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[小说]《机动战士高达SEED》第1卷 交会而过的羽翼

[小说]《机动战士高达SEED》第1卷 交会而过的羽翼



PHASE00

C.E.( 宇宙纪元 ) 30 年代,基因工程的风潮发展到了最巅峰,人类因此制造出新的对立架构。


  在受精卵阶段便接受基因调整而出生,这些被称作“调整者”的全新人类们,对旧有的人类“自然人”而言构成了一大威胁。这些调整者们无论在智力、体力等各方面都凌驾于自然人,虽然他们仅占少数,却有囊括学术、体育等所有领域顶尖地位之趋势。终于这种落差形成了对立,寡不敌众的调整者在地球各地都受到迫害。被赶出了熟悉的土地,宇宙便成了他们心目中的净土。


  不多时,成为调整者们根据地的plant开始扮演起重要的角色。这个自 C.E.50 年代起启用的境外领土,担负起为能源问题而苦恼的地球提供丰富宇宙资源的能源,和运用无重力环境制造出的工业产品的重要角色。但其中的利润不仅部份被在地球的宗主国独占,宗主国也禁止plant生产武器与粮食,藉此巩固自己的支配性。


  这是无庸置疑的支配与榨取。调整者们当然对此提出抗议,同时也向地球方面要求独立与之对等贸易。双方对此虽协商多次,却每每宣告失败,导致双边的紧张关系逐渐升高。而后——C.E.70 年,因为“血腥情人节”的悲剧,地球与plant之间的紧张情势终于一瞬发展成真正的武力冲突。


  没有人会怀疑,地球军将以数量的优势获胜。然而战局却大大的违背最初的预测而陷入泥沼,就这样过了十一个月之久——
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PHASE01

(——接下来,镜头转到战况依旧激烈的华南战线,来看看后续的情况……)


  基拉将自己不知何时飘远的视线拉回到计算机上,带着几分厌烦地敲打着键盘。他是个褐发紫瞳,个子娇小的少年。细致的容貌还留着几分稚气,乍看之下分不出人种,但比较像是东洋人。


  这里是工业学院的校园。绿意盎然的中庭、满溢和煦的阳光与欢笑嬉闹着走过身边的年轻人们——彷佛是地球上随处可见的寻常光景。


  但他们所踩的草皮之下,有一层厚达一百公尺的合金框架,而外面则是真空的浩瀚宇宙。


  这便是“海利欧波里斯”。在地球上的卫星轨道上,位处于 L3 的宇宙殖民卫星。


  计算机画面上方另外开启的窗口中,新闻主播依旧表情严肃的报导着。


  (——跟据最新传回来的消息,上个周末,扎夫特军已经逼近高雄宇宙港正前方六公里处……)


  一道金光闪过。小小的翅膀反射了阳光,在校园的上空盘旋了一圈之后,小鸟回到了主人的身边。金属绿的翅膀拍了拍,停在基拉的计算机上。它是一只以小鸟为模型制成的机器玩偶。是基拉最珍视的小朋友。


  每当看到小鸟,基拉的脑海中总是浮现送给他这份礼物的挚友的面容。


  “——我觉得我父亲把事情想得太严重了。”


  分别的那一天,少年以超乎十三岁的成熟口吻说道。蓝发、沉稳而斯文的神情,低垂着的眼眸是令人印象深刻的绿色。


  打从四岁起,他与基拉就在月球都巿“克培尔尼克斯”一起渡过幼年学校时期。两人一直没分开过。


  “plant和地球才不会打仗呢。”


  嗯……基拉点点头。


  “可是,大人既然说要避难,我们也不可能不去。”


  基拉一直低着头。


  他们都是聪颖的孩子,但却仍然只是个孩子,不得不顺从社会的情势与父母亲的意愿。面对别离,也只有接受了。


  像是要鼓励垂头丧气的基拉,少年说道。


  “基拉,你以后也会到plant来吧?”


  这番话里的企盼,让基拉稍稍地得到了安慰。他总算抬起眼睛,只见好友瞇起那双清澈的绿色眼眸笑着。那个颜色,基拉非常喜欢。


  ——我们一定会再见面的。


  如此深信着而彼此道别,从那时起过了三年——


  “唷,有新消息吗?”


  突然有人从他的肩后探头过来,基拉这才回过神。


  “托尔……”


  来者是与他在工业学院同一个研讨小组的托尔.肯尼西,他的身旁站着米丽雅莉亚.哈乌。


  计算机画面上播放着后续报导。熊熊燃起的黑烟、爆炸声和四处逃窜的人们,高楼林立的街道已将近半毁,而附近某处似乎仍持续着战斗。


  plant所拥有的扎夫特军,自去年开始向地球进攻。“海利欧波里斯”这里虽是中立国奥布的殖民卫星,但在开战之初也是人人屏息紧盯着地球的战况,只不过最近已经习以为常了。


  (——这里距离高雄约有七公里,目前仍然听到激烈的战斗声……)


  记者以高亢而紧张的声调报告着。


  (哇,上个星期就这样,那现在高雄不就已经沦陷了吗?)


  托尔像个无关者似的表示意见,基拉苦笑着关掉计算机。


  个性有些轻率是托尔的缺点,但他的为人表里如一,因此基拉非常喜欢他;他和总是开朗积极的米丽雅莉亚是一对十分相配的小情侣。


  (高雄离本土不是满近的吗?会不会有问题啊?)


  米丽雅莉亚则有如对照般,口气似乎有些不安。


  “怎么可能——。本土根本就不可能变成战场的啦!”


  托尔一贯乐观的预测,和自己往日挚友说出的话重合了;基拉竟然感到一股难以言喻的不安。


  尽管如此,他们仍认为“战争”与自己是无关的。那只不过是个关上计算机后,就消失的画面上的一个名词——至少,在现在是这样。


  “就跟你们说不是那样的嘛——!”


  一个娇气十足的声音响起,在校外的租赁电动车等候站有几名少女在嬉闹着,看见其中有芙蕾.阿尔斯塔的身影,令基拉的心跳瞬间加速。


  那一头如燃烧般的红色光滑长发,牛奶般光滑细致的肌肤,此刻的她又是两颊微红;端正的五官流露着高贵的气息,还有她优雅的举手投足,给人犹如盛开的玫瑰华美灿烂的感觉。即使在一群妙龄少女中,她仍是最醒目的一个。每一次看到她,基拉的心脏就不听使唤的狂跳,甚至连话都说不出来。


  “啊!米丽雅莉亚!哎,妳应该知道吧?”


  围着芙蕾的女孩子们,注意到他们后便转迥来说话。站在她们后面的芙蕾羞红了脸叫着“拜托,别闹了啦!”,可是她们才不管。


  “我跟妳说哦,芙蕾收到赛伊.阿盖的信!可是她还说‘没什么’,都不肯告诉我们!”


  “什么~?”


  像是被传染似的,米丽雅莉亚也惊讶的高喊出声。


  正当她们想进一步追问芙蕾时,基拉的身后传来一个沉稳的声音。


  “——要是你们不搭的话,可以先让我们吗?”


  一位戴着墨镜的女性,在她身后站着两名男性。出声的是那名站在前面的女性。每一位都很年轻,大约只有二十出头,不过看起来并不像学生。她的用词十分客气,但在语调和声音里却莫名有一股威严感,彷佛在抗拒年轻女子该有的柔和似的,流露着尖锐生硬的气质。


  “啊,不好意思。请。”


  托尔低下头,其它人也不好意思地让开了路,那三人便以整齐利落的动作搭上电动车迅速离开了。这时,像是要赶跑那股难堪气氛似地——


  “反正不管啦!我要走了!”


  芙蕾叫道,拦住下一辆电动车。跟她一道的少女们纷纷说着“等等嘛”之类的话,吵嚷着跟在她身后。


  车站安静下来后,托尔突然拍了一下基拉的肩头。


  “真叫人意外啊,没想到是那个赛伊。不过,你的强敌出现啰!”


  “啊?什、什么……”


  基拉顿时不知所措。米丽雅莉亚也取笑着说“加油哦”,然后跟着托尔坐进了电动车。


  “等、等一下啦。我又没有……”


  说着,基拉慌乱了起来。


  “——真够和平的了。”


  电动车自动行驶在干线道路上。任风吹拂着黑色的短发,戴墨镜的女子喃喃低语道。


  她的名字是娜塔尔.芭基露露。在未表明自身身份的情况下造访此殖民卫星,现在正前往某个极机密的地点。


  “那种年纪,有人都已经上前线了……”


  听出她语气中带着几分呵责的意味,邻座的阿诺鲁德.诺伊曼转过去看着她,她应该是在说刚才那些学生吧。


  “海利欧波里斯”是座隶属于中立国奥布的工业殖民卫星。奥布本土位在赤道正下方,由太平洋上的群岛所组成,是个利用火山鸟的地热创造了高度工业力、结合宇宙港的营运发展而成的国家。


  在这个时代,拥有宇宙港对国家来说具有重要意义,因为能源耗竭的地球必须仰赖来自宇宙的物产。由于赤道附近最适合发射航天飞机,因此低纬度地区顿时受到瞩目。


  自去年三月起,扎夫特军的地球侵略攻作战“鸟洛波罗斯作战”,便以宇宙港为主要目标。


  这场由地球联合对plant之情势开端的战争,也将地球上的联合非加入国卷入,并开始有长期化的征兆。


  但在此地,此一情势有如虚假的一般,道路两旁消逝的景象却是如此和平。两旁林立的商店内摆满了形形色色的商品,买东西的客人络绎不绝。在见过地球于战火下变得贫乏不堪的娜塔尔眼中,想来是很难接受这种和平吧。对诺伊曼来说,也不禁觉得有些不平。


  车子向通往矿区的中央主轴室驶去,并一路驶进通往中央主轴的电闸,待门打开又自动继续前进。这一带已经是无重力状态。中主轴可说是“海利欧波里斯”的脊椎骨,笔直的贯穿整个圆筒形殖民卫星的中心。它与圆筒状的内壁间有无数支轴联系着,并藉此作为地表与中主轴间的联络通道,也成了支撑旋转外瞉的支索。


  中主轴的内部是工厂区,在无重力状况下生产的工业产品,主要是对地球输出。一端是宇宙港,另一端则连接着原本漂净在宇宙空间的小行星矿山。目前电动车正是要前往矿山内部。


  这一区属于国营企业曙光社的所有地。车子在深藏于小行星带后方的广阔船坞停下。他们便在那儿下了车。这个地方才是他们真正的目的地。


  从这座向前伸出的监视台,可以俯瞰到一艘雪白闪耀的大型战舰。全长三百四十五公尺,在舰桥突出的基部两侧,有两条宛如踞兽前足般的舷侧蹄部;从舰体中央向左右两旁伸展的两翼看来,可知它能够在大气层内飞行。那与旧有的战舰截然不同的巨大外观,就算称之为要塞也毫不为过。直叫诺伊曼看得出神。


  “大天使号”——是地球联合军委托曙光社秘密建造的新型战舰。


  他们之所以秘密入境“海利欧波里斯”,就是为了以乘员的身份登上此舰。是的,他们——娜塔尔.芭基露露少尉、阿诺鲁德.诺伊曼上士,以乃另一名杰基.特诺姆拉下士——全部是隶属于地球联合军第八舰队的军人。


  “——你们在干什么?舰长在等了!”


  如鞭笞般的凌厉声音,令看着战舰的诺伊曼猛然回神。


  娜塔尔.芭基露露少尉已经快走到通道的中央,早就不耐烦的在等着他们两人。对于而恪守军规的她而言,这艘战舰的美丽似乎也无法打动她。


  “对不起!”


  “马上换装,五分钟后到司令台前集合!快点!”


  在娜塔尔的指令催促下,诺伊曼一面在无重力的通道上前进,一面向身后的“大天使号”多看了一眼。


  ——就像“大天使”这个名字般;这艘船一定能打破目前胶着的战局,为我军带来救赎的希望吧……


  “大天使号”威严耸立,仿佛响应着诺伊曼如此天真的希望。


  “海利欧波里斯”是个传统的圆筒形殖民卫星。在全长三十二公里,直径三公里的大型圆筒外,三片大阳能板如花瓣般地围在外层。这个大型圆筒利用旋转产生的离心力,在卫星的内壁产生出重力。


  “海利欧波里斯”的特征,便是所附属的资源探掘用小行星。从远接近这座殖民卫星时,会感觉它就像一个从巨大岩块里突然冒出来的东西。


  阿斯兰.萨拉慢慢的接近那些岩块。四周有数十个和他一样穿着气密服的人影,他们一个接一个的攀上了通向殖民卫星内部的排气口。阿斯兰也攀在岩块上,向腕表瞄了一眼。自己的呼吸声这时听来格外清晰。


  当腕表显示预定时刻后,排气口的监视装置关闭了。确认了这点后,他们立刻利落有序的滑进排气口。依照预定,在不惊动任何人的情况下潜入殖民卫星内部后,随即整齐地向四方败开。没有任何命令或质问,连在陌生环境中摸索的迟疑也丝毫不见,他们一丝不苟地照着既定的计划行动,选择了工厂区的主要场所,安装一个个黑色的小盒子。


  一安装完毕,盒面上的计数便亮了起来。


  那个数字显示的是距离爆炸所剩余的时间。


  “别苦着一张脸嘛,阿迪司。”


  听到这番苦笑。阿迪司的眉头皱得更深了。


  “是……可是,”


  这里是“海利欧波里斯”附近的宇域。小行星后方有两艘战舰正在待命,分别是扎夫特的纳斯卡级“威萨利斯”号,以及劳亚级“伽莫夫”号。阿迪司是“威萨利斯”的舰长。体魄厚实、一张国字脸的他,说出了自己心中的忧虑。


  “——等收到评议会的答复,再采取行动也不迟啊……队长。”


  被称作队长的男子。以一张奇特的银色面具覆盖着脸的上半部。波浪的金发、修长而纤瘦的身村,面具下露出的部分容貌十分端正,想来应该是个美男子。他正是劳乌.鲁.克鲁泽,在敌我双方皆以才能出众且毫不留情的战法著称,也是这支部队的队长。


  而对阿迪司的疑问,他回答“太慢了”。


  “我的直觉告诉我;若是错过这次机会,往后迟早得用我们的性命来付出代价。”


  克鲁泽将手中的照片用手指弹出去。由模糊的画面中,仍看得出是个巨大的人型兵装甲的一部分。


  “——我们要在地球军的新型兵器运离那里之前,将它夺下!”


  “上尉!”


  听见拖车里有个粗厚的声音在喊叫,玛琉.拉米亚斯回过头去。技师科杰罗.马德克中士那张满是须渣的脸探出窗子,向她大吼。


  “那我们先到舰上去啦——!”


  “麻烦你了!”


  周围很吵,玛琉自然而然的也拉开嗓门。


  这里是曙光社的地面设施。四周忙于工程的男人们个个朝气蓬勃,来来往往的十分嘈杂。在这之中,虽然和男人们穿着同样的工作服,玛琉甩着一头及肩的栗发下达指令的模样依旧引人注目。她也是地球联合军的所属军官之一,二十六岁,阶级是上尉;尽管是这一群人之中官阶最高的,但因为她的外貌出众,免不了也受到这种邀约。


  “上尉,等这边的事情结束后,能不能跟我们去喝一杯?就当作在”海利欧波里斯“的最后一夜。”“你的最后一夜想以侮辱长官的罪名在禁闭室度过吗?”


  听见玛琉这么回答年轻的部下,一旁的哈马纳中尉豪迈的大笑起来。


  “傻瓜,你们想追这位大姐啊,过十年再来吧!”


  眼看计划即将完工,大伙儿都精神奕奕起来。好久啊——玛琉的心里感慨万千。这项最高机密“G”计划启动至令已有好几个月,她从一开始驻守在“海利欧波里斯”这里,监督着整个过程。


  随同新造战舰“大天使号”,由曙光社开发制造的地球联合军新型秘密兵器,被军方称之为“G”,并拥有影响着今后战局的重要价值。现在“G”不但已经完成,搬运的阶段眼看也将告一段落,接下来这些新型兵器只要等微调整结束,运送到即将玛琉担任副舰长的“大天使号”上后,就要秘密的运离“海利欧波里斯”了。


  这下子总算能卸下重担了。玛琉如是想着。


  ——然而,她还不知道,现在说放心太早了。


  “通告接近中的扎夫特舰!贵舰的行动已经严重违反与我国的条约。敬请立刻停船!”


  捕捉到两艘未曾通告而接近的扎夫特战舰,“海利欧波里斯”管制区的警铃声大作。采取中立立场的这座殖民卫星,并不接受战舰入港,然而“威萨利斯”和“伽莫夫”却像是不理会这停船劝告的样子。噪声开始占满所有通讯,一个管制官叫了出来。


  “强力电波干扰!是由扎夫特舰发出的!”


  此话一出,管制室里流过一道冷空气。那只有一个意义。


  “——这是明显的战斗行为!”


  就在这时,一艘货船正在入港。该船的舰桥上也正传递着同样紧迫的讯息。


  “敌人是?”


  “两艘!纳斯卡级和劳亚级。确认电波干扰前已有 MS 出击!”


  “新手们呢?”


  “应该已经到了”曙光社“吧。”“那还好。——路克和盖尔去”梅比乌斯“待命!先不要出动哦!”对着舰内通讯下达指示的,是一个年近三十的瘦高金发男子。五官算是端正,但在如此紧张的情况下,他的精神中仍带有几分吊儿郎当的气息,嘴角还戏谑似的向上翘着。指示完毕后,他自己也立刻前往机库。那里排列着一架架与货船不合衬的 MA ——宇宙战斗机。


  虽然伪装成一般船藉,但这艘船上的乘员却全都是军人,身穿黑色驾驶装的这名男子是穆.拉.弗亚达上尉,拥有“安迪米翁之鹰”的名,是地球联合军的顶尖驾驶员。他们的任务便是将数名准驾驶员送抵这座殖民卫星。

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不多时,扎夫特的 MS “基恩”已经冲进了港口。能胜过以压倒性物资量著称的地球联合军的 MA ,并使战局演变成现在的胶着情势,这种人型机动兵器堪居首功。有着像一个个穿着甲冑的武者般厚实的机体,并以令人联想到印地安羽饰的头顶冠状物。以及背上的翼状推进装置为其最大特征。


  这些兵器都以电池为动力供给源。即使有兵器所使用的核分裂引擎,都因扎夫特所开发的中子干扰器而完全无效。这种中子干扰器能够阻碍核分裂的进行,等于封锁了核弹等等这一类的最终兵器,结果战局就被这些机动兵器所左右。


  确认“基恩”的突击,穆向舰长发讯。


  “请开船!港口被压制。我们也要出动!”


  “——跟克鲁泽队长说的一样耶。”


  用冷静口吻说出这句话的是伊扎克.玫尔。尽管他戴着头盔,却依然看得出面容端正而冷酷,剪齐的白金色发尾更加强了那股印象,只不过现在都藏在头盔里。虽然就驾驶员而言有着一流的技术。但伶俐的外表却流露着些许神经质的神情。阿斯兰对这位同胞有些疏离,因为他偶然间得知自己被他视为竞争对手,面对他彷佛便有些压迫感。


  “捅一下就慌慌张张的从洞里跑出来——是吗?”


  堤亚哥.艾尔斯曼嗤嗤的笑起来。他有着一头金发和略黑的肌肤,外表活泼却相当爱挖苦人。


  包括后方等待的阿斯兰等人,他们身上都穿着象征扎夫特精英的红色驾驶服。像是保护这些驾驶员似的,他们身旁都被各自的小组成员包围。


  扎夫特舰进攻的警报应该已经传到了。已入侵到“海利欧波里斯”内部的阿斯兰等人,正用望远镜观察着曙光社工厂附近的情形。有一名身穿工作服的栗发女性进入了视线中,似乎正以她为中心下达指令的样子。由她身后敝开的闸门中,一辆载着大型货柜的拖曳车正开了出来。


  “……是那个吧。”


  “果然有够蠢,自然人真是。”


  伊扎克冷冷的吐出这一句,按下了通讯机的按钮。


  看见蹲在身旁的尼高尔.阿玛尔神情十分紧张,阿斯兰便轻轻敲了他的手臂一下。尼高尔看了他一眼后,浮现出有些僵硬的笑容。浅色的卷发配上一双大眼睛和白皮肤,令他的五官更像个少女。他正值比阿斯兰小一岁的十五岁,这个年纪在自然人的世界里只不过是个孩子,但就一个体力、智力都高于基本水平的调整者而言,已经被视为成年人了。身后的拉斯堤.麦肯锡则打趣地搥着尼高尔的背。


  “——时间到。”


  计数器归零,工厂区各地发生爆炸。被爆炸气流炸飞的人们,还有接连被引爆、燃烧的设备,矿区内部的岩盘崩落,瓦砾倾注而下。


  几乎就在同时,突破了港口的 MS 开始攻击曙光社。******弹贯穿了建筑物的外壁,中弹的车辆爆炸,爆炸风暴向搬运作业中的人员袭去。趁着混乱,阿斯兰等人展开了行动。


  基拉等人的电动车在驶过曙光社大楼后停下。他们的指导老师加藤教授的实验室就在这里。


  “啊,基拉。你总算来了。”


  他们一走进研究室,同一个研讨小组的赛伊.阿盖尔便抬起头来。尽管戴有色的眼镜,穿着鲜艳的外套,他的容貌却十分理性而沉稳。比基拉等人年长一岁的他,在同学中也是最懂人情世故且深思熟虑的人,自然也常扮演领导者的角色。


  屋子里除了赛伊,还有同小组的另一名成员卡瑟.帕斯卡尔克,以及另一个基拉没见过的人。那人背靠墙壁而坐,压低的帽子让人看不清他的长相,只能猜是和基拉等人同辈或更小一点的少年。


  “……谁啊?”


  托尔悄悄的问卡瑟。


  “哦,是教授的客人。他叫他在这边等。”


  基拉也不禁有些好奇。说是教授的“客人”,但看来年纪满小的。由帽檐下露出的头发是粗硬的金色,不经意露出的脸蛋小而圆,手脚又细又长。这样的少年来找身为控制工学界第一把交椅的加藤教授,会有什么事呢?


  “这个给你,他说是追加的。说给你就知道了。”


  赛伊居下一张盘片,拿到基拉的面前。


  “啊~?之前的都还没做完耶~”


  基拉哀叫起来。前一阵子,加藤教授叫他做的研究中要用的程序分析。虽说基拉的信息处理速度很快,但仍只是一介学生,教授就这么使唤他;在这方面不拘小节也是教授的优点,只不过……想是这么想,基拉还是一脸忧郁的接下了追加的份量。这时,托尔从他后面跳上来扣住他的颈子。


  “别说这个了,先问他信的事情——!”


  “信?”


  看见赛伊愣住,基拉连忙捂住托尔的嘴。


  “没、没有啦!”


  芙蕾.阿尔斯塔确实长得相当可爱,连托尔都这么说过,可是说要告白或交往,基拉却拿不出那股勇气。要是好友赛伊跟她已经进展到那个程度,基拉希望尽量别让他知道自己在暗恋芙蕾这件事。


  可是这时连卡瑟都好事的跑过来起哄,“托尔,你说什么?跟我说就好,跟我说就好”的赖着托尔。


  不意间,基拉感受到一股视线。便将眼神投过去。坐在墙边的那位“客人”彷佛瞪人似的看着嬉闹的他们。近似金色的浅褐色眼眸,眼睛锐利得惊人。容貌或许算得上细致而端正,唯独那双眼睛流露着野兽般的凶光。一旦和基拉的眼神对上,少年立刻别开视线。他的脸上浮现焦急的神色,基拉不由得望着出神了。


  就在这时,一阵突如其来的巨响和猛烈的摇曳袭向他们。


  “——什么?”


  “陨石吗?”


  少年们慌张的离开房间往电梯方向走去。这时又有一股令人几乎站不住脚的震动来袭。电梯因电压不稳而停摆,一行人只好走向逃生梯。正巧遇到往上跑的职员,赛伊就问“请问发生什么事?”。职员叫道。


  “我们被扎夫特攻击了! MS 跑到殖民卫星里来了啊!”


  “什么?”


  所有人都在一间怔住了。在还没弄清楚事态如何的情况下,他们便在职员的催促下跟着走。这时原本站在基拉身旁那名金色眼睛的少年,竟然转身往反方向跑去。


  “——喂!你啊!”


  情急之下,基拉追了上去。


  “基拉!”


  身后传来托尔的叫声。基拉只说了“我马上去!”,便也跑开了。


  这个教授的客人往工厂方向跑去。基拉追上去则拉住他的手腕,后方便起了一阵爆炸,少年的帽子被爆风吹掉了。从他露出来的脸庞、抓到手腕的感觉,还有他立刻缩起身体的动作——“妳……妳是女……女生?”


  基拉惊愕的喃喃说道,对方又丢来那个锐利的眼神。


  “……不然你都以为是什么?”


  基拉确实觉得这个人身形秀丽,五官也很细致,但从服装和那股丝毫感觉不到女孩味的举止看来,基拉根本一开始就认定她是男孩。剎那间一股尴尬的气氛流过,不过紧接着的爆炸倒是吹散了这阵空气。少女甩开了基拉的手。


  “你干嘛跟来?你走啦!”


  “走……走去哪?已经回不去了啊。”


  刚才的爆炸把他们的来路炸毁了。基拉很快的思考过后,二话不说地拉着少女的手开始跑。


  “这边!”


  “什……放手!笨蛋!”


  “笨……”


  毕竟有些不高兴,基拉看着对方的脸。但当他发现少女的眼里含着泪水时,又不免愣了一下。她低声的说。


  “我有件事要去确定一下才行……!”


  “确定?”


  基拉狐疑的反问。


  “已经太迟了吗……?我就是怕会有这种事才来这里的,可是……!”


  “妳……?”


  她的话听来像是早已预测到眼前的这种情况,基拉不由得停下了脚步。不过建筑物里发出的爆炸声再度惊醒了他,于是他又拉起她的手。


  “不管了!先避难再说!工场区里面还有防空洞!”


  工厂区外正展开激烈的战斗。地球联合军试图用地对空飞弹应战,载运飞弹的装甲车却接二连三被扎夫特的 MS “基恩”击毁。扎夫特的潜入部队也趁这个机会一步步接近搬运口。


  就在工厂的门口外,三辆拖车已经动弹不得。货台上各自载着一架明显像是 MS 的机体。潜入部队的目标就是它。发现敌军身影的地球军士兵用******向他们射击,却反而立刻被射杀。伊扎克身手矫健的攀上拖车,下达指示。


  “搬不走的东西和工厂设备全都破坏掉!——报告说有五架,剩下的两架还在里面吗?”


  “我跟拉斯堤的小队过去。伊扎克你们先坐那三架!”


  阿斯兰叫道,向拉斯堤等人打了一个手势。


  “交给我吧——各自搭乘后,立刻解除自爆装置!”


  伊扎克的后半句话,是对着打算坐进拖车上机体的迪亚哥和尼高尔说的。他自己也随即滑进了其中一架的驾驶舱。确认这一切后,阿斯兰便向着工厂的搬运口前进。


  基拉和那名少女沿着通道奔跑,终于来到一处开阔的地方。这是一条空中走道,突出在一个像是机库似的空间中。基拉正想往防空洞的方向走去。枪声又令他缩回了脖子。楼下上演着激烈的枪战。耳边还听得见外面传来的爆炸声。可是映入眼帘的景象,却叫基拉不由自主的停下了脚步。


  “——这……这是……”


  宛如异教神像般的巨大人型正横倒在地面。在基拉的注视下,它彷佛就要活动起来。


  铁灰色的装甲,像是长了四根角的头部,修长的身躯——形状和扎夫特的“基恩”明显不同——“地球连合军的新型机动兵器……果然……”


  基拉身旁的少女双膝一软,跪了下去。她的双手紧紧握着走道旁的栏杆,极不情愿地叫道。


  “——爸爸……爸爸是个骗子……!”


  她的声音回荡在高高的天花板间,回音比预期的还要大。基拉瞥见一个发光的东西往这边飞来,立刻将少女拉离栏杆向后跳开。枪声响起,子弹间不容发地擦过了栏杆。


  基拉像是护着少女般的拼命跑着,好不容易才走到一个防空洞的入口。他按下对讲机,从中响起一个声音。


  “——外面还有人吗?”


  基拉舒了一口气的答道。


  “是!还有我跟一个朋友。拜托帮我们开门。”


  “两个人?”


  “是。”


  对讲机的应答出现短暂的空档。


  “这里已经满了。左区还有一个 37 号防空洞,能不能到那里去?”


  基拉转过头去看看左区。要到那边去,得直接穿过枪战现场。要是一个人或许还能过得去,但若带着这个女孩——基拉向对讲机叫道。


  “那,只收一个也行!拜托,是个女孩子!”


  或许是他声音中的稚气和“女孩子”这三个字起了作用。经过片刻的沉默后,对讲机中传来了回答。


  “好吧——对不起!”


  显示锁定的橙号由红变绿,门打开了。里面是个升降梯。基拉使劲把少女推了进去。


  之前像是虚脱不发一语的她,这时总算察觉到眼前的事态。


  “干嘛……你……?”


  “别管了!我去那边的防空洞。没事的!快!”


  基拉硬是关上了升降梯的间。透过玻璃,只见少女的嘴形像是在说“等一下!”,不过升降梯已经迅速的将她运往下层的防空洞。


  确认灯号变回原本的红色,基拉又往外跑去。


  “——哈马纳.布莱恩,快点!去启动 X105 和 303 !”


  一个女声在机库内响起。基拉下意识地往走道下面看去,只见一个身穿着工作服的女性躲在那架 MS 后面用******射击。里面另一架 MS 的方向传来一阵枪响,其中混杂着怒吼和哀嚎。基拉想起刚才的那个职员说,扎夫特攻进来了。如果敌人是扎夫特,对他们而言便是压倒性的不利;扎夫特的一兵全都是调整者,无论是运动能力、视力和判断力,全都凌驾于自然人之上。


  基拉惊觉到一个扎夫特士兵正瞄准刚才那名像是军人的女性,于是不由后大叫“后面!”


  听见声音,她立刻回头射杀了敌兵。接着才抬头看见站在上面的基拉。


  “——是小孩……?”


  那名女性像是抬高了眉毛。她一面开枪向扎夫特兵反击,一面对着基拉大吼。


  “过来!”


  “我要去左区的防空洞!别管我!”


  基拉也大声的说,她却吼了回来。


  “那边已经只剩下个门了!”


  这话令基拉停下了脚步。他决定得很快,毫不迟疑地,他一纵身从空中走道上跃下,让那名女性士兵瞪大了眼睛。落差大约有五、六公尺吧。这个动作之敏捷与他温和的外表实在很难联想在一起,但基拉就这样如般轻巧的落在 MS 上。

TOP

在惊讶得停下动作的这名女性身后,一个守着 MS 而战的战士击倒了一个扎夫特士兵。


  “拉斯堤!——可恶!”


  身穿红色驾驶服的扎夫特士兵叫道,并把枪指向夺走同胞生命的人。枪弹大概是命中了,那名男子颓然倒地。


  “哈马纳!”


  在女性士兵喊出这个名字的剎那间,扎夫特士兵飞快的回身向她开枪。


  “噢……!”


  子弹击中了她的肩膀,鲜血四散。不知是不是卡弹,扎夫特兵丢了手中的枪,拔出了小刀向她逼近。基拉不由自主的跑了过去。这时——“——基拉?”


  发出这个声音的,竟是那个持刀的扎夫特兵。基拉惊讶的看着他的脸。


  头盔上沾着刚才那名男子的血污。但在火光的映照下,依旧看得清他的五官。


  ——我们一定会再见面的……


  “…………阿斯兰?”


  无意识地,基拉脱口说出了这个名字。听见这个声音,基拉感觉到对方的身体为之一震。


  散发着坚强意志的绿色眼眸中,正清清楚楚的映着基拉的身影。


  那双眸子的颜色,曾经是基拉的最爱。乖巧的面容随着成长已多了几分锐气,也变得更加稳重而流露着聪明的气质。但是,三年的岁月也无法完全抹消挚友的面形。


  没想到两人竟在这种情况下重逢,他们一句话也说不出来。


  ——趁这个空档,女兵捂着肩伤,重新拿起了枪。千钧一发之际,察觉此事的阿斯兰已经跳开。枪声响起,子弹划过他刚才站过空间。基拉惊讶的回过头去,却被她用力一撞,一起跌进了那架 MS 的驾驶舱。


  “到座位后面去!”


  女子指示着,开启了 MS 的系统。


  “我也顶多……只能让它动……”


  仪表板亮了起来,嗡嗡的驱动声渐渐升高。屏幕变亮,照出了外面的景物。侧面的萤中剎那闪过一个红色驾驶服的身影,看得出正向另一架 MS 奔去。


  ——阿斯兰……阿斯兰变成了扎夫特兵……?


  怎么会有这种蠢事。善良的阿斯兰最讨厌战争了,刚才那个应该不可能是他……


  在一时之间只觉得跟不上这些事情的基拉眼中,屏幕中浮现的字符串飞快地射了进来。




   Gerneral


   Unilateral


   Neuro - Link


   Dispersive


   Autonomic


   Manneuver ……


  基拉的眼睛反射性地读取了闪着红光的六个头字母。


  “GUN……D、A、M……?”


  彷佛被赐予了生命一样, MS 的双眼发亮,手指头开始抽动。引擎扬起低沉的吼声,巨大的四肢开始生硬的动起来。将机身固定在维修座上的钢条,在支解的啪啪声响下纷纷弹开飞去。


  像一个刚会走路的幼儿般;尽管是以一种极不流畅的动作,但这架 MS 仍然在爆炸的火势中站起了身子。火光照在铁灰色的装甲上,映衬它朱红色的耸立威容。


  “海利欧波里斯”附近的宇宙仍持继着战斗。


  穆.拉.弗亚达驾驶着他专用的 MA “梅比乌斯.零式”,正与一架“基恩”对峙着。有如环绕着流线型红色机身般,附属的“线控式炮筒”敏捷地展开后,以独特的动作向目标进行扫射。


  能灵活操纵“线控式炮筒”的,在人数众多的地球联合军中也只有他一人而已。这套武器可以对死角或同时对复数目标发动攻击;也正因为穆能自在的操纵这些武器,因此才能在月球安迪米翁陨石坑的喝利马迪战线上缔造了击坠五架“基思”的辉煌战果,并嬴得“安迪米翁之鹰”的别名。和“基恩”相比,普通型的“梅比乌斯”只有其五分之一的战力——换言之,一架“基恩”拥有五倍于“梅比乌斯”的力量——在这样的现况下,穆的战绩自然超卓出众。


  一架僚机在“零式”旁边中弹,像被吸入似的笔直撞上了殖民卫星的矿区。穆的眼角余光感觉到爆炸的火势,同时扣下扳机。一次看似偏掉了的射击命中那架“基恩”的肩部,穆便立刻趁个机会脱离。就在他们回转的时候,屏幕出现那飞离港口的机影。


  “——那是?”


  三架形状陌生的 MS ,正朝着扎夫特的劳亚级战舰飞去。那是地球联合军珍藏的新型 MS “G”—— X 系列。它的开发原来应该是个最高机密,如今却被人说抢就抢,除了情报外泄以外绝无别的可能。穆恨得咬牙切齿。


  “欧洛鲁机中弹!紧急归队”


  威萨利斯舰桥上传来这样的讯息。劳乌.鲁.克鲁泽听了后扬起眉毛。


  “欧洛鲁被打中?在这种战斗中?”


  舰长阿迪司也一脸意外的抬高声调。扎夫特的驾驶员基本水平都很高,而署在这支部队里的,更是精锐中的精锐分子,应该不会逊于中立殖民卫星之流的军备。


  然而,像看着半空中般眼神飘忽的克鲁泽轻轻笑了一声。


  “看来,大概是多了一只烦人的苍蝇在那儿乱飞吧……”


  “是?”


  对着因听不懂反问的阿迪司,克鲁泽只是潇洒的站起身来对他说。


  “我也出动。”


  在中央主轴内,娜塔尔.芭基露露渐渐清醒。在接获扎夫特舰侵略进攻的报告后,她记得只是奉了舰长的命令冲出控制台。之后马上就发生了爆炸,她被爆炸气流不知吹得撞到了哪里,就这么晕了过去。


  四周淡淡的飘着烟雾,爆炸产生的碎片和满身鲜血的尸体飘浮其间。如此惨状,令娜塔尔也花了好一会儿工夫才重拾往常的冷静。总算脱离了呆然若失的状态后,她踢了墙壁一下,往控制台的方向前去。


  “战舰……‘大天使号’呢……?”


  飞进面对船坞的控制台,她吓得不禁缩了缩身子。那里已经被爆炸完全摧毁了。前面的玻璃被炸得粉碎,所剩无几的紧急灯照着一片死寂的控制台。船坞方面也一样,被破坏的空中走道下垂,起重机具类倾倒,被系留的“大天使号”也严重倾斜。从外面看来没有太大的损伤,但是内部如何不得而知了。


  娜塔尔回到顾室内。散落一地的瓦砾缝隙间,看得出士兵或军官的制服。在当中发现了舰长的尸体后,她感到双膝彷佛失去了重量。


  “芭基露露少尉?”


  背后突然有个声音响起,娜塔尔惊讶得回头望去。原来是诺伊曼上士从走道那儿探头进来。


  “……生还的只有爆炸初期留在舰上的少数几人,只不过大多是工兵……”


  诺伊曼领头走到前面,同时报告情况。穿过因爆炸而扭曲变形的闸门后,他们进了船舱。


  见到娜塔尔的出现,集中在房间里的生还者们的表情顿时明朗了起来。可是相对的,娜塔尔的心情却变得沉重了——只剩这些人吗?她心想。看来军官中只剩下少尉阶级的她而已。


  总之,一行人先往舰桥前进。一进舰桥,娜塔尔先打开了驾驶座的各个开关,见到一个个光点亮起、确认了开始启动的控制台和屏幕后,她才松了一口气。


  “不愧是”大天使号“,这点破坏也击沉不了它啊。”


  “可是港口一带的间壁周边瓦砾非常密集,我们完全被封在这里面了。”


  诺伊曼的话令娜塔尔再度陷入黯然的心情,她接着打开通讯线路。通讯机里仍是烦人的噪声,电波干扰还没停。她突然开始思索。


  假使敌人的目标是“大天使号”,那么对方的目的应该已经达成。证据就是自从最初的爆炸后就不再有攻击行动。可是电波干扰仍然持续着,这是为什么——“……这只是表象?扎夫特的目标是”曙光社“吗?”


  面对自己做出的这个结论,娜塔尔万分错愕。


  (——“海利欧波里斯”全境目前颁布第八级避难命令。居民请尽速前往最近的防空洞……)


  政府的广播声回荡在空荡荡的街头。


  阿斯兰坐进了抢来的 MS ,离开了爆炸的曙光社。没夺成的最后一架 MS 也跟着冲了出来,像在追赶前机似的。


  ——基拉.大和……


  别离的那一天,童年玩伴那张彷佛快要哭出来的表情,仍然在阿斯兰的脑中挥之不去。不——他甩甩头,想把那微乎其微的可能性给甩去——不是他。基拉应该在月球上,他不可能在这种地方……而且偏巧不巧地,还跟地球联合军的新型兵器扯上关系。


  一架负责破坏残余零件和制造工厂的“基恩”,这时传来通讯。


  干得好,阿斯兰!“


  屏幕上出现的是米盖尔.艾曼。阿斯兰面有难色的回答。


  “拉斯堤失败了!另一架机体上有地球军的军官正在驾驶!”


  “什么?拉斯堤?”


  阿斯兰咬着嘴唇,难过得摇头。在驾驶员中最活泼又爱耍宝的就是拉斯堤了;他的开朗总是缓和了因彼此竞争、而让场面闹僵的同僚们间的气氛。这么一个受欢迎的人。如今已经不在了。


  屏幕上,米盖尔的表情猛然激愤起来。


  “那么,那架机体由我去捕获!你先离开!”


  机身一着地他就大幅倾斜,基拉死命抓着椅背。免得倒下去。那名女性士兵捂着伤口,又奋力腾出手来调整各处的控制杆与电路。尽管如此,这架 MS 的动作还是相当不顺畅。


  透过外部摄影机,屏幕不断地映出了四周的景象。基拉看了只是哑口无言。走惯了的街道、日常的景象,触目所及之处全都被破坏殆尽。瓦砾敌落得满街都是。消防系统跟不上火势,到处都可看见升起的黑烟。看见画面一角有人影在动,基拉更加惊愕地探出身子。


  “赛伊?托尔!……米丽雅莉亚……!”


  奔跑在断垣残壁间的,是基拉的同学们。他们也没找到可栖身的防空洞吗?


  这时,“基恩”发射了机关枪, 67mm 弹在脚下凿出了一个大坑。好不容易勉强保持住平衡的机体,再次开始大幅的摇晃。


  “哇啊!”


  一个不稳,基拉一头接进了那名女性的怀里。


  “让开!你想死呀?”


  “对、对不起!”


  他慌慌张张的起身。就在这时,挥舞着剑的“基恩”已经占满整个屏幕,基拉见状不禁叫了起来。


  那名女性也叫了一声,猛然按下控制台上的按钮。


  就在剑即将击中他们的头部时,铁灰色的装甲一瞬间全都有了颜色。


  ——要被砍中了!


  屏住呼吸的基拉,只见到眼前“基恩”的动作停止。伴随着冲击,原来他们的 MS 已经举起白色的手臂,挡住了“基恩”的光剑。


  “什么……?”


  女性士兵丢出一句话,向一头雾水的基拉解释。


  “凭”基恩“的剑是打不过这架”强袭高达“的!”


  “——”强袭高达“……?”


  她刚刚按下的,是相转移装甲的开关。 PHASE SHIFT ——位相转移系统由以前就开始进行理论性的开发,然而应用在兵器上,这个 X 系列还是头一遭。它可运用一定的电流引发位相转移,使装甲硬化后,强化对物理攻击的抵抗力。拥有足以对抗飞弹等实弹攻击的强度。


  如今,“强袭高达”的装甲由原本的金属灰色,变化为胸部和腹部的鲜明蓝色与红色,四肢变成闪耀的白色。


  站在“基恩”后方那架被夺走的机体,这时也启动了相转移系统。彷佛退去了暗沉的铁灰色般。它换上一身鲜红色后朝天空飞去。


  “基恩”再次逼近,女子按下按机。装在“强袭高达”头部的火神炮撒出一片 75mm 弹,可是一发也没打中。这时基拉注意到一件事。


  ——这架机体…该不会……?


  又捱了一击,“强袭高达”摇摇晃晃的倒在身后的建筑物上。“基恩”持续攻击,对着驾驶舱不容缓地挥了下去。


  驾驶者摒住呼吸,死命的操纵着脚踏板和操纵杆,试图避开那一击。


  这时,基拉在屏幕里看见托尔等人的身影。


  他们像是躲在瓦砾间的样子。 MS 的大脚生硬地挪动,并往他们的方向踏去。米丽雅莉亚发出哀叫,托尔抱着她的肩想要跑开——基拉终于忍不住,快速地推开那女子的手,自己操作起仪表板来。他瞪着逼近眼前的剑,拉下操纵杆。


  机身一沉,轻快地闪过了“基恩”挥来的剑,接着顺势朝对方撞了上去。看着“基恩”庞大的身躯就这么被撞飞,地面上的托尔等人瞠目结舌。在屏幕的一角确认他们没事后,基拉呼了一口气,转过头去对那名哑口无言的女性士兵说。


  “外面还有人在!既然要驾驶这种东西,就请妳想点办法吧!”


  “——你!”


  女子不满的叫着。但是基拉看也不看她一眼,就径自检视起仪表板来。


  “……真乱来!竟然用这么简陋的操作系统驱动这么复杂的机体!”


  “还、还没有全部完成嘛!我有什么办法!”


  “——麻烦让一下!”


  看着倒地的基恩已经站起,再次往这里冲来,基拉大叫道。

TOP

这股声调令那名女子不由自主的从座位上抬起身来,基拉急急地切进位子。他从座椅旁拉出程式输入用的键盘,以惊人的速度开始敲打起来。双眼盯着程序屏幕,用眼角余光注意着正面的“基恩”,一面在脑中同时衡量着敌机的到达预测时间和处理作业所需的程序。


  “——取得标准值的同时重新设定零时差点跟 CPG …啧!那就对拟似皮质的分子离子帮补直接做控制数连结……”


  基拉喃喃自语,夹杂着不满的啧声,索性改写起 MS 的操作系统来;在这股期间,“基恩”的剑仍刻不容缓的逼近。基拉猛然抬起脸,单手拉动扳机和操纵杆。火神炮再次发射,这次命中了。像是被人推开似的,炮弹将“基恩”的手臂弹开。


  同时间,基拉的手指仍以超乎常人的快速及正确性敲打着键盘。


  “——更新连动网络再建构——更新高次运动调整值、重新启动前馈控制,传达函数——修正科氏力偏差值——连接运动例行程序,接上系统联机!启动自动引导功能……!”


  看见“基恩”想再次拿起机关枪,基拉踩下了踏板。“强袭高达”立刻高高的跃起。先前稚拙的动作简直不像是真的。“基恩”飞起来追上去。基拉以人和设备较少的矿区为目标前进,一面叫出规格清单。


  “还有没有武器……”破甲者“……?”


  屏幕上显示着机体图,除了头部的火神炮外,还有收藏在腰部的战斗刀在闪烁。基拉又啧了一声。


  “——只有这个吗!”


  按下按钮,机体的两侧腰际射出巨大的短刀。 MS 抓住它,朝着胡乱开枪而追来的“基恩”跳了过去。


  “别在这种地方……”


  宛如穿梭在枪弹的射线间,“强袭高达”剎那间就逼近了“基恩”。


  “乱来——!”


  在基拉的操纵下,机体的速度和运动性令对方难以闪避,“破甲者”的刀锋砍上了“基恩”的颈接合部,电气系统冒出火光。“基恩”停止了动作。并失去平衡的倒在斜坡上。


  站在基拉后面目睹了这一切的女性士兵,哑口无言的看看屏幕,又看看基拉。她的眼神中除了惊愕,还带着一种察觉了什么似的敬畏。


  (米盖尔.艾曼紧急呼叫!机体似乎已丧失!)


  传进驾驶舱的这段讯息,像是让劳乌.鲁.克鲁泽的眉头也皱了起来,不过在面具的阻挡下,看不出他真正的表情。虽说事前没预测到会有什么样的抵抗,但继欧洛鲁中弹后又传来这样的消息。任谁都免不了大感意外。入侵殖民卫星内部的米盖尔被人打败,就表示没抢到的那架机体已经发挥了相对的性能。


  克鲁泽已经坐进了他专用的 MS “席古”,接着对舰桥上的阿迪司做出指示。


  “我出动之后,就把所有的 MS 都叫回来,装上 D 装备。”


  “你是说…… D 装备吗?”


  那是要塞攻击战用的最重型装备。克鲁泽对着画面上有些错愕的阿迪司笑了笑,便发动了爱机。


  “席古”是作为“基恩”次世代机种而开发的 MS ,和后者相比,珍珠灰的机身外型更加精悍,而且由于加装了加速器,在推进力方面也被强化了。


  正要回归“海利欧波里斯”的那架“零式”,像是顾忌到什么似的往回飞了。看到这一点。克鲁泽在“席古”的驾驶舱里喃喃自语道。


  “就像我感觉到你一样,你也感觉到我吗……?真是不幸的孽缘啊,穆.拉.弗亚达……”


  他的口气彷佛有无限的憎恶,却又充满着莫名的奇妙喜悦。


  克鲁泽的 MS 逼近了穆的 MA .早就察觉到“席古”接近的穆,惊险万分的躲过了******的狙击,并在会机之后很快绕到了对方的背后。红色的“海比乌斯”伸展开了线控炮台,从四方攻击克鲁泽的坐机。但每一发却都被克鲁泽轻易易举的避开了。


  “——你老是碍事啊,穆.拉.弗亚达!说起来,对你而言,我也是一样吧?”


  “可恶……劳乌.鲁.克鲁泽!”


  穆在“海比乌斯”的驾驶舱中咒骂着。他也同样不可思议地感觉到对手是什么人;就是那个已经与他在战场上多次性命交锋的宿敌。尽管他对此人的名誉和作战方式已经有所了解,心底深处却有某种超乎寻常的感应。像是一把冰冷的刀刃沿着背脊推上来般,在战栗中伴随着不快。


  两机频频交战。“席古”的攻击袭来——却只是个假动作。它竟然转向了。


  “——进了”海利欧波里斯“……!”


  克鲁泽飞进了“海利欧波里斯”港口,穆紧追在后。


  转眼间,克鲁泽已经穿过港口,飞向殖民卫星的脊椎骨——中央主轴。在无重力的轴心里,“席古”利用工厂的设备做为掩护,向“零式”进行射击。穆也多次瞄准对方,却又怕伤及主轴,因此总是无法如意的攻击。


  “席古”接二连三击落了“零式”的线控炮筒。穆气得咬牙切齿,但此时克鲁泽已经全面展开反击,他也只能死命的闪躲。


  忽然间,“席古”的******竟指向主轴的内壁。穆这才猛然惊觉。


  ——糟了!


  主轴被炸开了一个洞,克鲁泽立刻从那里钻进卫星内部。


  “这家伙……!”


  穆紧追上去。殖民卫星内部的景观顿时在眼前一览无遗,残破不堪的街道——他的视线被黑烟特别浓密的某一处所吸引,便注意到一架站在地表的白色 MS .“是最后一架?”


  克鲁泽大概也注意到那架 MS 了。“席古”笔直的向那架最后的 X 系列飞去,穆则拼命全力想阻止它。


  “别想……!”


  两机在空中猛烈的交会,互相射击。这时,“席古”的枪射穿了“零式”的机体。


  “可恶……!”


  中弹的“零式”拖着一道长烟往下掉,眼见克鲁泽转向,他也无法阻止了。“席古”降落的方向,便站着那架毫无防备的 X 系列。


  “怎么可以!现在发动战舰……凭这些人员太难了!”


  诺伊曼抗议道。可是娜塔尔并未停下起动作业,反而还斥责他。


  “有时间说这些,还不如想想下一步该怎么做!‘曙光社’那儿说不定还在战斗中啊!难道我们要窝在这里眼睁睁的看着吗?”


  这时,杰基下士带着几名人员回来了。


  “报告!我照您的命令,把还可以动的人全都带来了!”


  “马上就坐!照计算机的指示去做就行!”


  诺伊曼这时仍想阻止娜塔尔。


  “外面还有扎夫特舰!我们不能开战啊!”


  “我知道。发舰同时准备特装炮的发射——办得到吧,诺伊曼上士!”


  被长官瞪了一眼,诺伊曼总算才下定决心。他飞奔到战斗驾驶座,坐下后马上专注在控制台上。


  “出航序列开始!因应紧急事态,省略 C30 到 L21 进程!主动力联机!”


  坐上了舰长席,娜塔尔厉声下达指示。


  “功率上升正常!距定格还有 450 秒!”


  “太久了!跟‘海利欧波里斯’之间的导管状况如何?”


  听见突如其来的一问,杰基惊慌的答道“还、还在!”


  “那里也可以取电!导管联机!把电力接到蓄能缓冲器上……”


  出航序列一步步的进行着。


  “……主动力联结!引擎正常,‘大天使号’全系统联机……出航程序完毕!”


  诺伊曼按捺着不安叫道,娜塔尔的声音跟着响起。


  “气密间隔封锁!全体准备迎接冲击……!特装炮发射的同时引擎最大战速!‘大天使号’出航!”


  ——轰……!


  随着一阵爆炸声,大地摇撼起来。打倒了“基恩”后,基拉才刚刚松了一口气,这股巨响又引得他抬头往上望。


  一架新的 MS 破坏了中央主轴,从天空中翩然降临——白色的驱干,外形比“基恩”更精悍,背上的飞翼形状也不一样。它的后面跟着一架地球联合军的 MA .“快回去……!”


  座位后面,那女性士兵捂着肩伤叫道。


  “快回到‘曙光社’去!没有武器是不可能应付‘席古’的!而且刚才的战斗应该已经消耗了相当的电力,得要换电池才行!要是没有了电力,相转移装甲就会失效!”她的话才刚说完,机体就遭受猛烈的冲击。


  “哇啊——!”


  是******的扫射。没躲开的数发直接击中了机身。“强袭高达”失去平衡倒在地上,负伤的那名女性士兵受到撞击,昏了过去。


  “唔……!”


  基拉努力的操纵机身,好不容易才站起来。但是“席古”已经逼近他的上空。


  就在这时——又一阵轰然巨响,矿区的岩盘崩落了。在尘土飞扬之中,出现的竟是一艘雪白的庞大战舰。


  基拉呆然的看着屏幕。


  “战舰……在殖民卫星里……?”


  自己居住的城巿中,竟然有这么一艘长达三百公尺的旗舰。它的规模之庞大,加上前所未见的外观,让基拉看得目瞪口呆。


  战舰像是注意到扎夫特的 MS ,由舰尾发射了几发飞弹射向“席古”。只见“席古”击落追踪而来的飞弹之后,一回身便逃到了支撑整座卫星的主轴后方。飞弹没能及时对应,就这么击中了主轴而爆炸。地面发出轧轧的声响摇晃起来。


  “拜托……开什么玩笑啊!”


  基拉生起气来。趁着“席古”回避战舰的攻击时,他转向曙光社,发现了刚要运出便被迫停下的拖车。


  “武器——这个吗?”


  基拉想要问那名女性士兵,但她只是倒卧在驾驶舱的地板上,一动也不动。


  也得快点给她包扎才行……。基拉咬了咬嘴唇,根据屏幕上叫出的数据,居出了“重型攻击装备”的背包。大而长的炮管与火神炮已经组装好,他便将这个装备包安放在“强袭高达”的背上,像是背着它一样。现在,这架 MS 左肩后方的长炮管为 320mm 超高脉冲炮“炎神”;右肩上则安装了 120mm 对舰火神炮与 350mm 炮击管两种。


  “席古”发现了这里。基拉摸索着拉出瞄准器,看着视线中的准星。系统开始捕捉着飞来的“席古”,接着跳出了锁定的显示讯号。


  基拉扣下了扳机。


  由“强袭高达”架在腰间的“炎神”炮口,释放出一道凄厉的能量。剎那间,他的视线变成一片空白。已经察觉的“席古”虽然急忙闪避,但仍被巨大的光柱削去了左臂,而且威力丝毫不灭地直冲殖民卫星的另一个内壁。


  “——啊啊啊?”


  卫星的地表开始白热化,整个外瞉外卷起光束梢失之后,只留下一个空荡荡的大洞。


  看见自己造成这样的后果,基拉的脸色顿时铁青,在驾驶座上怔住了。


  “怎……怎么这样……”


  不过是一架 MS ,竟拥有如些惊人的火力……


  眼见手中的武器威力太过强大,基拉当下失去了战意,只能眼睁睁看着受创的敌机转向,从刚刚射穿的大洞逃到殖民卫星外面去。


  阿斯兰.萨拉驾着夺来的机体,已经脱离了“海利欧波里斯”,正往威萨利斯飞去。


  ——基拉……


  刚才在爆炸火光中看见的那张脸,又一次在脑中闪过。那个人睁大眼睛看着自己,而他的嘴形看来确实像是在说“阿斯兰?”


  怎么也没想到,竟会在这种场合下遇见往日的好友。


  “不……那家伙应该不可能在那种地方……”


  否定之余,他心底深处又确信着。自己怎么可能认错基拉.大和这个人呢。


  ——就在这时,殖民卫星的外墙泄出一道光,剎那间便猛烈地激荡起来。


  “!”


  空气被吸出,其中的水蒸气瞬间冻结,逸散成白云一般。气流中挟带的流出物,在太阳光的照耀下一闪一闪的。


  一架 MS 冲向刚才的光点而出现,是队长机。阿斯兰无意间接收到他的通讯。


  “……中弹。即将归舰!”


  克鲁泽队长中弹?那里到底发生了什么事?


  阿斯兰的任务是将夺取到的这架机体平安带回威萨利斯。但这时他迟疑了。他的脑中浮现了友伴——基拉.大和年幼时的面影。


  “……可恶!”


  他掉头折返,为了确定……


  “不过这东西好夸张哦,基拉是怎么开动它的啊?”


  “‘高达’?那是什么?”


  “先给这个人包扎吧……啊,她好像醒了。”


  玛琉.拉米亚斯晕眩着辨认现况,发觉自己正躺在像是公园椅子上的东西,于是坐起身来。刚才的那褐发少年面有忧色的探头过来看。当她瞥见 X105 “强袭高达”单膝跪坐在一旁,却有一群平民少年起哄着在驾驶舱爬进爬出时,剎时惊觉起来。她立刻抄起手枪,对着向自己伸过来的手。


  “离开那架机体!”


  只动了一下,负伤的肩膀便窜过一阵剧痛。少年们看着她,表情是惊愕与不解。玛琉不顾一切地朝空中开了一枪。


  “妳……妳干什么!”


  褐发的少年想抗议,但玛琉的枪口直指他的鼻尖,那群少年们这才从驾驶舱上爬下来,玛琉开口说道。


  “……这是军方的最高机密,不是平民可以随便乱碰的东西。”


  看见少年们全都一脸不满的表情,她真想叹一口气。


  也不能全怪这些孩子们。她气自己失去意识、没有好好看住重要的机密,但这些人也应该要明白他们自己的立场。再加上——她的眼光停在那名褐发的少年身上。刚刚在“强袭高达”的驾驶舱里见识到他的那种能力——那是……


  她按下心里的疑惑,语气专断的说。


  “我是玛琉.拉米亚斯,是地球军的军官。很抱歉,我不能让你们就此离开。不论事情的原因如何,你们看到军方的最高机密。我必须请你们跟我一起行动,直到和我的上级取得联系,决定如何处置你们为止。”


  此话一出,少年们全都发出不平之声。


  “为什么!”


  “别开玩笑了,搞什么啊!”


  “我们是‘海利欧波里斯’的平民耶?是中立的,跟军方一点关系也没有!”


  “住口!你们这些不懂事的小孩!”


  玛琉一声怒喝,大伙儿全都闭上了嘴。


  “口口声声说中立、跟军方没有关系,你们现在还这么想吗?看看四周啊!”


  少年们悄悄的向四周瞥了一眼。街上没有任何人,损伤的中央主轴虽然已经在行自动修复,可是外壁的破洞仍可窥见外头的宇宙空间——“——这就是你们现在要面对的现实。……人们在打仗啊,在你们的世界之外。”

TOP

“——拉米亚斯上尉!”


  将装载着“强袭高达”零组件的拖车交由少年们驾驶之后,玛琉抵达了“大天使号”,娜塔尔.芭基露露立刻赶到。


  “您平安无事实是太好了!”


  “妳也是,‘大天使号’多亏了妳。托妳的福,我们才能得救。”


  “呃——……抱歉打扰妳们感动的重逢——”


  一旁突然有个声音响起,玛琉转过头去看着那个方向。一个身着驾驶服的高个子男人,端正的脸上堆满了笑容——虽然看起来有点轻薄——往她们这儿走来。


  “我是地球军第七机动舰队的穆.拉.弗亚达上尉。请多指教。”


  “哦……我是地球军第二宙域第五特务师团的玛琉.拉米亚斯上尉。”


  各自敬礼并报上姓名后,穆单刀直入的说。


  “我想请求登舰许可,我坐的船已经被扎夫特击落了。……这艘船的负责人是?”


  以沉重口吻答复了这个问题的,是娜塔尔。


  “以舰长为首的主要军官全都阵亡了。——所以我想,现在应该由拉米亚斯上尉继任才是。”


  “咦……?”


  玛琉因这个消息而受到打击。舰长死了——?


  一旁,穆又悄悄的问道。


  “……我是护送那些 X 系列的新手驾驶员们来的,那些人……?”


  见到娜塔尔沉痛的摇摇头,原本一脸轻佻的穆也霎时严肃了起来。这时,舰内通讯响起。


  “拉米亚斯上尉、芭基露露少尉!请马上到舰桥来!”


  “怎么了?”


  “还有 MS !”


  没时间哀悼死者了。穆拍了拍僵在原地的玛琉的背——“接下指挥权吧!妳是舰长了。”


  “我——我……?”


  “是吧?先任上尉虽然是我,但我对这舰船可一无所知呀。”


  玛琉和娜塔尔很快的互看一眼。


  “——”强袭高达“……还在外面吗?”


  “没时间回收了,让它自己跟我们会合吧。‘大天使号’准备出航!全体就第一战斗位置!”


  舰内响起警报声。米丽雅莉亚听着警报,悄悄的喃喃道。


  “基拉……会不会有事?”


  托尔紧紧地抱住她的肩膀。


  激烈的爆炸声摇撼着殖民卫星。外墙出现了新的破洞,“基恩”机队从那儿侵入了进来。屏幕捕捉到它们装备着大型飞弹炮击管或特火重粒子炮的身影,进到舰桥 CIC 的穆恶狠狠的咒骂了一声。


  “攻击据点用的重爆装备?想在这里用那种玩意儿?”


  红光一闪,机队后方出现另一架 MS .负责情报分析的杰基倒抽了一口气。


  “还……还有一架 X303 ——是‘神盾’!”


  是被夺走的 X 系列之一,舰桥上流过一股凝重的空气。被自己制造的 MS 攻击,实在是……


  “竟然已经投入实战了……!”


  玛琉苦涩的喃喃自语,紧握拳头。此时穆却干脆地丢出一句话。


  “现在是敌机了。想被它击沉吗?”


  “准备发射‘科林斯飞弹’!马上进行雷射诱导!”


  任 CIC 的娜塔尔才刚下完指令,玛琉打插下令道。


  “实体弹对相转移装甲是没有用的,主炮雷达连动,扩散焦点!要留心战斗不可伤及殖民卫星。本舰以脱离‘海利欧波里斯’为最优先!”


  那名叫做玛琉.拉米亚斯的军官命令基拉驾着“强袭高达”,在损毁的曙光社工厂中寻找这架 MS 的配件。“基恩”冲入的爆炸声,吓得他仰头一望。看到那些 MS 装备的大型飞弹和长炮身******,基拉的脸色又是一片苍白。要是在殖民卫星里用那种武器的话……!


  “巨剑型攻击装备”……是剑吗?“


  他在瓦砾堆中找到一个正要运出的货柜,慢吞吞的将它装设起来。这套攻击装备组,就像是背着一把比 MS 身高还长的长剑—— 15.78M 对舰刀“枪刀”——兼具实刃与雷射刃的功能,拥有足以切裂战舰装甲的强度,是近战用的装备。


  “……用这剑应该就不会那样了吧……”


  殖民卫星的伤痕历历在目。基拉驾着“强袭高达”高高跃起,“基恩”向他发射出大型飞弹;被锁定的警告声在驾驶舱中响起,基拉下意识地采取回避行动。飞弹继续追着“强袭高达”,说时迟那时快,偏巧击中了支轴。连系主轴与地表的支轴应声断裂,像绳子似的往重力方向落去。好几栋建筑物就这么被断轴压垮了。


  “啊啊……!”


  基拉发出哀嚎似的叫声。敌机又发射了飞弹。


  ——不能再让殖民卫星受到破坏了。我该怎么办?


  他咬牙瞪着逼近中的飞弹。“强袭高达”转身摆出请君入瓮般的姿态,飞弹随即迎上去。爆炸的烈焰瞬时吞没了机身。


  但仅仅下一秒钟,就在确信自己击坠敌机的“基恩”眼前,“强袭高达”倏地从浓烟中一跃而出。基拉用“枪刀”砍落了其中一发飞弹,另一发则用肩膀承接了下来。


  “哇啊啊啊啊!”


  嘶吼着,基拉挥下巨剑,“基恩”的躯干一分为二。机体爆炸。


  目睹这一切的“神盾高达”从天而降。基拉看见那架眼熟的红色机体,不禁睁大了眼睛。


  “那架 MS ……!”


  是当时飞离曙光社的那一架。就在他遇见阿斯兰之后——不对,那不会是阿斯兰。他不可能若无其事的杀人。


  基拉用力的摇头,想否定那个想法,但是——


  “基拉……基拉.大和!”


  听见无线电传入的声音,基拉的惊讶难以言喻。


  “阿斯兰?……阿斯兰.萨拉?”


  “真的是基拉?是你吗?”


  战斗仍在两人的身旁持续着。“基恩”的飞弹毫不留情的猛攻“大天使号”。扎夫特的 MS 在空间中纵横穿梭、肆无忌惮的发动攻击;相较之下,“大天使号”为了避免伤及殖民卫星,只能单方面的防守。而战舰闪过的飞弹则接连地击中地表或主轴,引发许多爆炸。


  其中一架盘旋的“基恩”被“大天使号”的飞弹击中。推进瓦斯引燃导致了“基恩”的爆炸,因此又造成另一根支轴的损坏、以及接二连三的连爆炸。支轴拖着火焰和烟倾倒在表面,冲击使得整个殖民卫星都发出了挤压的声音。


  失去了僚机,其它的“基恩”反而更加执着地攻击:“大天使号”终于反击,但它发射的飞弹一一被闪过,又击中了地表和支轴。


  坐在 MS 中与昔日好友相对的基拉,不禁感到呆然若失。


  然而,当他从惊愕中清醒、疑虑转变成确信后,一股无可遏抑的怒意油然而升。


  “为什么……你为什么!”


  基拉几乎哭着喊叫,军队——隶属于一个杀人集团,这跟阿斯兰一点也不相衬。


  “为什么要在”海利欧波里斯“……在一个中立的殖民卫星里,做出这么过份的事……!”


  一开始就大幅挤压、在过度负荷下要摇摇欲坠的中央主轴,如今开始瓦解了。随着一阵阵的轰然巨响,这个堪称卫星脊骨的主轴逐渐分崩离析,剩下的支轴也像绷断了的弦一般,一根接着一根的弹开、重击地面,又加快了瓦解的速度。框架开始扭曲变形,随着挤压而严重歪斜。失去了主支轴的外壁再也支撑不住,进而在自转产生的离心力之下,开始沿着结构一层层的剥落、分解。如同闪电窜过一般,龟裂立刻布满了整座卫星。


  “你才是……!你为什么会驾驶那种东西?”


  阿斯兰也吼着回应。


  “身为调整者的你……为什么会坐上地球军的 MS ……!”


  空气急速外泄而造成的乱流袭卷了整个殖民卫星,早已崩毁的建筑物和交通工具像枯叶般在空问中飞舞。到处都看得见爆炸喷出的火舌,却连供它燃烧的空气也留不住,很快又消逝在宇宙中。


  所有的防空洞顿时一齐射出,成为了逃生艇。这便宣告了休止符。


  “‘海利欧波里斯’……!”


  基拉哀凄的叫了出来,两相对峙的“强袭高达”与“神盾高达”脚下,也开始以迅雷不及掩耳的速度崩裂。他们的机体被流出物打中,发出激烈的声响。


  熟悉的街道始崩毁。建筑物的屋顶被刮走、玻璃碎裂、道路四分五裂,后方是一片真的黑暗,幽幽地张着大口。乱流不断的摇晃着机身,简直完全无法控制。


  “哇啊啊啊——!”


  基拉惊叫起来。推进器开始喷射,却仍被气流推挤着拖进了那一片虚空。


  “基拉!”


  阿斯兰叫道,只见“神盾高达”彷佛想靠过来。可是在乱流的冲击下,两机的距离只是越来越远。随着四散的卫星外壁,“强袭高达”被推进了无垠的宇宙中。

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PHASE02

“X105‘强袭高达’,请回答——”


  通讯机已经重复了好一会儿同样的呼叫。驾驶舱里只听得见基拉絮乱急促的呼吸声。


  ——“海利欧波里斯”竟然这样……


  不久前基拉才结结实实踏着的大地,如今已经粉碎四散,漂浮在宇宙空间中瓦砾混合着金属片,还有熟悉的招牌和建筑物的一部分,就在他眼前游荡。


  ——为什么?……


  明天也好,后天也好,原以为不会改变的日常生活,想不到竟然如此脆弱。


  “……X105‘强袭高达’!听得见吗?请回答!”


  通讯机那头的声音的声音里夹杂着焦急。突然间——“……基拉.大和!”


  听见自己的名字,基拉猛然惊醒,是那名女性士官——玛琉的声音。


  “要是你听得见,……还平安的话就快回答,基拉.大和”


  “啊……是,我是……我是基拉。”


  基拉打开通讯机的开关后慌忙答道,玛琉的声音里像是有了一丝宽慰。


  “你还好吧?”


  “是。”


  “知道我们的位置吗?可以回来吗?”


  基拉抿紧了嘴,重新握好操纵杆。心里虽然还担心双亲的安危,眼下也只能当他们已经平安逃离。这时,一个电子音在舱内响起,荧幕上显示出某个讯息。


  “求救讯号……?”


  画面上出现一个圆筒状的细长漂流物,上头有灯号闪烁。


  “他们因推进器坏了而在漂流。”基拉平安的抵达了“大天使号”,却僵持在右舷敞开的闸门边不肯进去,而“强袭高达”的双手正捧着一个逃生舱。


  “你叫我就这么丢下他们不管吗?里面坐的都是逃难的‘海利欧波利斯’市民啊。”


  基拉气冲冲的说道,只见荧幕上的玛琉叹了一口气。


  “……好吧,就准许吧。”


  此话一出,另一名女性军官反对起来。


  “本舰在战斗中!怎么可以让难民登舰……”


  “他们的船坏了也没办法吧,我现在不想为这种事情浪费时间辩争了。”


  “强袭高达”与逃生舱的登舰处,是一处右细长弹射道的双向甲板。“强袭高达”一进入后方的机库,气密舱的巨大闸门立刻关闭。MS专用的维修座收留在内侧,另一边是中弹的MA.“强袭高达”的闸门打开,基拉探出脸来,机组员间立刻起了一阵议论。


  “喂喂,这是什么回事啊?还是个小孩嘛,就是那个小子在驾驶那玩意嘛?”


  整备士马德克堂而皇之的说出了大伙儿的心声,他的脖子上绑着一条毛巾,蓬乱的头发和满脸的胡渣,那幅样子就算恭维也很难说士清爽。


  听说“强袭高达”登舰而赶来的朋友们,一窝蜂地冲向刚从驾驶舱下来的基拉。


  “太好了,基拉!”


  “你没事吧?”


  被托尔紧紧抱住,又被塞伊胡乱的抓头,叫基拉惊讶得不知所措,但也放心的开怀笑了起来。这时,机库的另一头传来一个声音。


  “——塞伊!”


  红色的长发飞扬,从逃生舱出来的难民中,有一名少女独自飞了出来,是芙蕾.阿尔斯塔。她一股脑儿地扑向塞伊的怀里。


  “哎,到底发生了什么事情啊?‘海利欧波利斯’呢?我跟涤西卡她们走散了……我好怕哦!”


  被她这么抱住,塞伊有些惊讶,但随即也开心的搂住芙蕾的肩。基拉睁大眼睛,看见两人亲密的模样,脸上出现了些阴霾。不过,大伙儿总算是平安无事。喂重逢而欢欣激动的孩子们,只顾着说话,没人注意周围的情况,这时,穆.拉.佛拉达走了过来。


  “哟,这真叫我吃惊。”


  他满脸笑容的探身到了基拉面前。


  “怎,怎么了?”


  眼前突然跑出一个高个子的军人,基拉不由得退了半步,穆只是微笑,紧接着说——“你是协调人吧?”


  穆的这翻话,令周围的空气为之凝结。


  从舰桥上走下来的玛琉,表情艰涩地偷偷瞪了穆一眼,基拉踌躇了一会儿,然后有些不悦地回视着穆。


  “……对。”


  霎时间,在玛琉与娜塔尔背后待命的士兵们,全都举起枪对着基拉。


  这便是这场战争的缩影,自然人对协调者。


  协调者——指的视基因经过认为操纵而出生的人类。他们能发挥人类的最大潜能,可以说是人类亲手创造出来的超人。无论在智力或者体力上,协调者都优于一般人,对各种疾病的抵抗力也臻于完美。忧郁这项技术可以有效根治日趋严重的遗传疾病,因此在C.E.20年代,全球便掀起了基因调整的风潮。


  但是,也因为协调人与自然人——未受基因改造而出生的人们——之间在能力上的明显差距,排斥的心态便油然而生。人类开始重复流血的历史,比自然人更能适应太空生活的协调人们,便只得移居到地球以外的地区,他们后来定居的地方,便是建造在L5区的宇宙殖民卫星群——“plant”。


  而今,“plant”拥有的军队扎夫特上了地球——也等于是协调人与自然人之间开战了。这些士兵们一听见“协调人”三个字便条件反射的举枪相向,也是难免的。


  “……干什么啊!你们这是!”


  托尔大叫,冲到基拉的面前挡着。


  “就是是协调人,基拉又不是敌人!他还跟扎夫特作战保护了我们啊!你们是没看见吗?”


  他恶狠狠的瞪着那些指着基拉的枪口,慷慨激昂的陈述着,一副不惜挺身相战的模样。


  “把枪放下。”


  玛琉命令道。


  “有什么好大惊小怪的。‘海利欧波利斯’是中立国的殖民卫星。不想被卷入战火的协调人会移居到这里,也没什么好奇怪的。”


  “是的……而且我是‘第一代’……”


  基拉喃喃着说。


  “第一代”指的是体内基因为首次接受改造的人。换句话说,就是原为自然人的双亲,让自己的受精卵接受基因改造手术之后生下来的孩子。既然父母亲都是自然人,对移民到中立国的殖民卫星一事,当然更不会排斥了。


  “哎呀,真抱歉啊。没想到引起这么大的骚动。”


  说着,引起这场骚动的罪魁祸首却用了一副无辜的口吻。


  “我只是想问一问罢了。——来这里的一路上,我看多了那些准驾驶员做的模拟训练,他们光是让‘强袭高达’笨拙的活动都很吃力了。”


  穆耸了耸肩,接回了原本的话题。


  “——可是我看你三两下就让它动起来了,所以才会这么想。”


  “能掌握扎夫特舰的动向吗?”


  “面对玛琉的发问,看着雷达的帕尔下士只有负面的回答。


  “很难,‘海利欧波利斯’的残骸中还有很多热源,雷达或探测仪都没办法……”


  “我想敌人也一样吧?”


  穆的话让人稍微放心,玛琉思索起来。


  “……要是现在遭受攻击,我们是没有胜算的。”


  “对啊,我们只剩下宝贝机‘强袭高达’和我那破破烂烂的‘零式’了,说到战斗的话……。那,可用最大战速脱离敌人吗?这艘船是满高档的高速舰吧?”


  “对方也是有高速舰纳斯卡级。还不知能不能摆脱……”


  “那,要爽快的投降吗?”


  听见这句话,玛琉杏眼圆瞪,只见穆仍是一副吊儿郎当地耸着肩。


  “那也是一种方法啊。”


  玛琉瞪着眼前这个比自己年长的男子,看他嬉皮笑脸的说出这等话来,她觉得这个人在试探自己。


  突然被称作“舰长”,又被拱到这个位置上来,对没多少实战经验的她而言,那股困惑感还没结束呢。话说回来,乘员们也大多跟她一样。所以她更加感觉今后的前途渺茫。这个叫做穆.拉.佛拉达的男子就不用说了,就连娜塔尔.芭基露露也是,她们虽然彼此认识,却未在同一个单位服役过,对她也有太多的不了解之处。自己究竟能不能继续管束他们?特别是——这个看起来实在不太正经的男人?


  “我不打算投降。”


  她斩钉截铁的说。


  “我决不能把这艘战舰和‘强袭高达’交给扎夫特。无论如何,我们都必须把它们平安送回大西洋联邦司令部才行。”


  “可是,现在连月球本部取得联系都办不到,这怎么办?我是很佩服你的决心啦。只不过光凭那个……”


  这一回,穆不再只是揶揄,自己也苦着一张脸陷入沉思。这时娜塔尔插嘴了。


  这个提案,让两个上尉同时吃惊的抬起头来。


  “就本舰的目前位置而言,那里是我们最容易取道的友军所在地。”


  “阿尔提密斯之伞‘吗?……”


  穆喃喃说道。“阿尔提密斯”是位在本舰所在地邻近的欧亚联邦军事卫星,该联邦与“大天使号”隶属的北大西洋联邦属于军事同盟。可是——“可是‘G’系列和本舰根本没有公开发表,连友军的识别码都没有呀……”


  “假使就是这样前往月球,中途有可能顺利到不发生任何战斗吗?我不敢这么想。而且本舰在物质方面完全没有搬入的情况下就出航,也有必要尽快取得补给。”


  娜塔尔说的对。现在月球在地球卫星轨道的正对面,就这么前往该地,路程太遥远了,况且就算不发生战斗,舰上的物资在半途便会不足,这一点是显而易见的。


  娜塔尔又补充说。


  “——我想欧亚联邦应该也能体谅事态非比寻常。我认为现在应该尽可能避免战斗,先到‘阿尔提密斯’取得补给,再和月球本部取得联系,才是最务实的方案。”


  “可是,‘阿尔提密斯’嘛……”


  穆带着怀疑的喃喃道。


  “对方会照我们的意思配合嘛?……”


  “可是……现在确实也只剩下这条路了。”


  玛琉犹豫着,仍然作出了抉择。


  接受了提案,“大天使号”的舰桥顿时忙碌起来。


  “准备诱靶!发射诱靶同时,做主引擎喷射以便朝‘阿尔提密斯’修正轨道,之后改为惯性航行,就第二战斗位置!在最短时间内完成轨道控制。”


  玛琉下达指令。打出诱靶,利用它发出的假情报引开敌军的注意力,趁机进行最小限度的掌舵,之后就靠最初的一次引擎喷射产生的推进力来进行惯性航行。因为引擎运作之后,其热量会被敌人探测到。


  “到‘阿尔提密斯’之间的静音潜航……差不多两个小时左右?”


  穆自顾的说道。乘员们的表情都紧张起来。


  “……再来就看运气咯。”


  玛琉下令。


  “——发射诱靶!引擎喷射!本舰航道向‘阿尔提密斯’修正!”


  “没想到会演变成这种情况……”


  在“威萨利斯”号的舰桥上,阿迪司仍是一副惊魂未定的模样,并不住的观望着“海利欧波利斯”一带的宇域。我军引发的后果实在太过于骇人,但在稍微冷静之后,新的顾虑又浮上心头。他转头去看着克鲁泽。


  “我们会怎么样?破坏了中立国的殖民卫星,评议会也……”


  “帮地球军制造新型兵器的殖民星,哪里中立了?”


  克鲁泽的脸上看不出一丝迷惘或后悔。


  “居民们大部分都逃生了,那就没什么大问题了。——跟‘血之情人节’的惨剧比起来的话。”


  阿迪司吞回想说的话,又回头看着荧幕。


  的确……跟那幕惨剧相比的话……


  可是,我们干下的事情,竟然被拿来跟“血之情人节”相比……


  想到这点,他不由得对眼前这个依旧冷静异常的克鲁泽心生恐惧。


  “阿迪司,敌军新造战舰的位置,抓的到吗?”


  克鲁泽的话令阿迪司又是一惊。


  “您还想追击吗?可是先前的战斗中,我军的MS已经——”


  “还有四驾,不是吗?”


  想起克鲁泽话中的意义,阿迪司的困惑更深了。


  “您是说,让夺自地球军的MS也投入战线?”


  “反正资料已经撷取完毕,无所谓了。——但我们绝不能让那艘战舰逃走。”


  阿迪司惊愕得说不出话,克鲁泽只是自顾地盯着战略面板说着。他目不转睛的凝视着展开的宇域图,一会儿吐出了几个字。


  “张个网子就好了……”


  “网子,您说网子?”


  “‘威萨利斯’先走,然后在这里等待敌舰。‘伽莫夫’则走这条路径。进行密集索敌的同时跟过来。”


  看着克鲁泽指示的地区,阿迪司皱起了眉头。


  “往‘阿尔提密斯’?可是只锁定那个方向,万一他们往月球方向走……”


  通讯兵的声音打断了他的反论。


  “测到大规模热量!有可能是战舰!综合分析预测路径,理由地球重力加速,前往月球、地球军大西洋联邦总部!”


  阿迪司看着克鲁泽,但克鲁泽只是摇头。


  “是幌子,现在反而让我更加确信。”


  克鲁泽断言道。


  “他们是往‘阿尔提密斯’前进。‘威萨利斯’出航,呼叫‘伽莫夫’。”


  “——喂喂,别胡说了!”


  穆用力的摇手,他们这些军官还没结束商讨。玛琉说话了。


  “可是,我们需要‘强袭高达’的力量。要是佛拉达上尉去驾驶……”


  “开玩笑,那个小鬼改写过的作业系统,你没看见吗?那种东西叫我……别说我了,普通人操纵得了吗?”


  玛琉惊愕不语。基拉改良作业系统的过程和操纵技术,以及他驾驶的“强袭高达”展现了何等的运动性,她也都亲眼看见的。


  “那就让他改回去……总之,我们不可以把那样贵重的机体交给一个平民,而且还是个协调人的小孩……!”


  她的表情流露着明显的厌恶,身为一个彻头彻尾的军人,她对协调人的印象就只有“可恨的东西”——也就是百分之百的敌人。


  有她这种想法的自然人很多。玛琉自己虽然觉得协调人也同样是人类,但她也很能体会人们害怕他们的高超能力,以及那股憎恨的心态,更何况,如今他们面对的敌人,全都是那些协调者。

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穆叹了一口气。


  “所以呢?叫我蠢蠢的出去当靶子吗?”


  “……这种情况还睡得着,他也真有本事哦。”


  “他累了嘛,基拉也真的辛苦了啊。”


  米丽雅莉亚这么一说,卡兹轻轻笑出声来。那却不是什么开心的笑声。


  “‘辛苦了’哦……对基拉来说,那样的事情也只不过是‘辛苦’一下就能解决的小问题吧。”


  “卡兹,你到底想说什么?”


  托尔说着,眼神中带着责备的意味。


  “没什么……只不过,他们不是说基拉改写了作业系统嘛?就是那东西的。……你想,他是什么时候改的呢?”


  “什么时候……呃……”


  这翻话引得大伙儿都开始思索起来。


  基拉当然没接触过那种MS,若说要改写系统,一定是他坐进那驾MS,战斗开始之后就马上改了。可是——除了芙蕾以外,其它人全都看见那场战斗的情况。“强袭高达”的动作是在中途突然变得极为利落的。


  ——就在那么短的时间里……?而且还一面和“基恩”战斗时?


  大伙儿早就知道基拉时协调人,所以加滕教授才会那样倚重他的能力,总是丢一堆难事叫他去做。可是……


  他们从来没想过,他的能力竟然这么具有压倒性。


  “……协调人就是这样,那么难的事情也只要‘辛苦’一下就办得到了。扎夫特那边全是啊,全都是那种家伙。”


  卡兹的声音听起来有些消沉。


  “……地球军和那种人打要怎么才赢哦?”


  他们战战兢兢的把视线投向基拉的睡脸。那种脸纯真无邪,和自己一样,不过是个十六岁的少年。大家以前只觉得他就是头脑好一点,做事有些脱线但个性随和;从来也没意识到,原来他跟自己这些自然人竟然存在着如此决定性的落差。


  房里陷入一片沉默。这时——“基拉.大和!”


  玛琉和穆的身影出现在房间门口,托尔急忙把基拉推醒。


  还在睡眼惺忪的基拉,一听见玛琉以生硬的语气说出来的来意,当下就清醒了。


  “——我拒绝!”


  他满怀怒意地吼道。


  “为什么非要我去驾驶不可!你们说的也许没错,我们的身边是有战争,那也是现实。可是我们就是因为讨厌战争才选择了中立的‘海利欧波里斯’啊!拜托不要再把我们卷进战争里了!”


  玛琉面有歉色的低头不语。一旁的穆开口了。


  “可是那东西现在只有你能操纵了,这有什么办法呢?”


  “什么叫没办法!我既不是军人也不是什么啊!”


  “战斗早晚都会发生的,等到那时,你还要坚持这个论调送死吗?”


  穆这话说得直接了当,这回换基拉不知如何应对了。


  “现在能保护这艘船的,只有我和你了喔。”


  “可是……我……”


  低头看着连声音都颤抖起来的基拉,穆的表情忽然变得柔和。


  “你有那份力量,你做得到的,不是吗?既然这样,能做的就尽力去做吧。”


  基拉有些惊愕地看着穆的脸,随即又万般苦涩的低下头去,推开他飞奔而出。


  “阿斯兰.萨拉报到!”


  被传唤到队长室的阿斯兰毕恭毕敬的行礼,但队长克鲁泽只是从容地将十指合拢起来。基于会有像这样把部下找来开会的需求,这间队长室极其简朴而单调,仅有必须的功能,但完全感觉不到屋主的个人特色。


  “我应该更早点找你谈的。知道我为什么叫你来吧?”


  “是……我违反命令。又擅自行动,十分抱歉!”


  “我也没打算对你惩处,只不过想听听你的说法。你知道,那么做实在太不像你了。”


  阿斯兰神情僵硬地低头不语。克鲁泽站起来,将手轻轻放在他的肩上。


  “——部下若是不能正确汇报,再怎么英明的领导也会失策啊。阿斯兰。”


  “非常抱歉……。我为了一件意料之外的事而心生动摇……”


  阿斯兰满脸挣扎似的叹了一口气,强忍着声音中的颤抖,扬声说道。


  “那架没能夺取的机体……在里面驾驶的人,叫做基拉.大和——是我在月球幼年学校的朋友……也是个调整者。我实在没想到跟他会在那种情况下重逢……所以无论如何都想再去确认一次……”


  克鲁泽默默的听完,沉吟了半晌,叹了一口气。


  “原来如此……,战争还真是很讽刺哪……”


  他走回桌前,再次坐下。


  “也难怪你会动摇了,他是你很要好的朋友吧?”


  “是……”


  “我明白了。既然这样。下次的出击,你就不用参加了。”


  阿斯兰惊愕的抬起脸。


  “你没法跟那样的对象举枪相向。……我也不希望你那么做。”


  “不,队长!那是……”


  阿斯兰猛摇头,激动的探身到克鲁泽的桌前。


  “基拉他……那家伙是被自然人利用的!那家伙……人很优秀,可是爱发呆,又是个好好先生,一定是不知不觉间……。所以,我……我想说服他!他也是调整者,不可能不了解我的用意的!”


  “我明白你的心情。……可是。万一他听不进去呢?”


  阿斯兰倒抽了一口气。


  “到那时……”


  他的脸色一沉,有些接下下话。然而……他很快又看着克鲁泽,斩钉截铁的说。


  “……我会攻击他的。”


  “大天使号”的舰桥上响起警报。


  “测到大型热量!有可能是战舰的引擎。距离 200 , Y3317 ,标号 02C ,航道是 0 位移 0 !”


  “侧面吗?方向跟我方相同?”


  座道已经被发现了?众人剎时毛骨悚然。


  “可是以那个距离来说,还满远的……”


  娜塔尔喃喃道。敌舰正在“大天使号”的左舷方向并列航行着。


  “目标正以相当高速移动。横轴即将超越本舰!——舰种已确认!是纳斯卡级!”


  穆低声沉吟。


  “被算中了。敌人想赶到前头去拦截我们!”


  “劳亚级呢?”


  娜塔尔急忙问道。帕尔慌张地操作仪表,错愕地了一口气。


  “……本舰后方 300 有行进中的热源……!它什么时候……”


  被两舰包抄了——。充满惊惧的沉默立刻支配了舰桥的空气像是要打满这股凝滞似的,穆开口了。


  “我们被暗算啦。继续这么走下去,迟早会被劳亚级追上来发现……。可是若启动引擎加速逃走,纳斯卡级一定马上就调头赶回来的。”


  玛琉和娜塔尔都惊愕得不发一语。原本微露曙光的那份希望,此刻却完全被粉碎了。


  “喂!把那两艘船的资料跟宇域图传到这里来。”


  穆的声音令两名女性军官回过神来。


  “有,有什么对策吗?”


  看着玛琉这副不像舰长该有的狼狈神情。穆叹了一口气。


  “——就是现在才要开始想啊。”


  “发现敌舰影!发现敌舰影!就第一战斗位置!有军籍的立刻各就各位!”


  舰内广播急迫万分的响起,托尔等人惊讶的抬起头。其它的难民之间也起了一阵骚动。


  “要打仗了吗?这艘船……”


  好不容易才得空休息的士兵们,这会儿全都从刚被分配到的宿舍里冲了出来,边跑还边忙着套上制服。


  “基拉.大和请到舰桥。基拉.大和请到舰桥……”


  听见这段广播,米丽雅莉亚悄悄对托尔说。


  “基拉……会怎么做呢?”


  赛伊怔怔的吐出一句话来。


  “那家伙要是不应战,事情会变得很麻烦哪……”


  托尔原先就瘪嘴沉思了好一会儿。米丽雅莉亚又摇了摇他的手臂。


  “哎,托尔,我们就只能坐在这里,让基拉一个人去保护我们吗……”


  其实不用等她这番话,托尔也已经在想着同样的事情了。


  “——‘能做的就尽力去做’,是吗?”


  那名叫做佛拉达上尉的青年军官说过的话,一直在托尔的心头盘旋不去。


  的确,基拉是调整者,拥有比自己卓越的能力,有些事情确实也是非得他做不可的。可是,虽说就因为如此,什么都要叫他承担吗?自己的力量也许真的微不足道,不过一定也有一些事情是非得要我才能办到的。


  他毅然地站起身,环视着同伴们的脸。大家都像是意会似的点了点头。


  他们往舰桥走去。


  听着广播,基拉还在犹豫。


  可是,眼前已经没有犹豫的余地了。自己要是不挺身应战,这艘船十之八九会被击沉,同伴们和其它的难民与船员们也会死。当然,自己也逃不过。虽不是说出战就一定能得胜,但若不战,生存的可能性也会无限趋近于零。


  为什么是自己?他一点也不想作战。被他击毁的 MS 里面坐的,也是另一条人命啊。


  他不想死。可是,他也不想杀人。为什么他非得让自己的手沾上血腥不可?况且——“阿斯兰……”


  每当念出这个名字,便彷佛觉得呼吸中多了一分压迫。


  他拖着脚步走向舰桥。每迈出一步,他就感到有如勒在颈子上的那条布索不断缠紧般的痛苦。


  走到一处弯角时,他突然停下脚步。迎面而来的是加藤小组的同学们。可是——?


  “托尔……你们……怎么了?为什么穿成那样?”


  他们全都穿上了地球联合军的制服。


  “他们说要上舰桥就要穿军服嘛。”


  卡兹洒脱地说道。赛伊则是一本正经的拉正了衣领,同时向仍旧一头雾水的基拉解释。


  “我们也想帮忙做点舰上的事情啊。不是说人手不足吗?反正我们也比一般人更熟悉机械或计算机的操作。”


  “军服还是扎夫特的比较帅啦,我们连阶级章也没有,看起来好逊。”


  托尔打趣地如是奚落着,跟在他们身旁的达利达下士立刻训斥道:“少在那里挑三捡四了!”托尔看基拉还是呆呆的,便朝他咧嘴一笑。


  “总不能光叫你一个人去战斗来保护我们啊……我们也来帮忙。”


  米丽雅莉亚也说。


  “都到了这种情况嘛。我们也可以尽一点力……”


  “……你们……”


  基拉说不出话了。伙伴们的心意,令他胸中一热。


  ——我不是孤独的。


  机库里,基拉穿着驾驶服出现时,穆说话的口气像是在调侃他似的。


  “看你穿成这样,总算想通了吗?”


  基拉噘起嘴,有些尴尬似的回答。


  “上尉都说了啊,现在能保护这艘船的只有我们了。……我当然还是不想战斗,可是我想保护这艘船。因为大家都在这上面。”


  “我们又何尝不是呢,”穆回应道,“天底下没有人会喜欢没有意义的战斗。只可惜不战斗就没法保护人,只好一战了。”


  基拉重新打量眼前的这个人。原来是这样啊,他想。原以为军人跟自己之间是遥不可及的,现在看来,基本的心情是一样的。


  基拉突然觉得难为情,便想转开话题。


  “……这个有点大耶。”


  他扯了扯驾驶服的领子,穆瞇起眼睛。


  “谁教你的身材不合标准嘛,瘦皮猴。”


  匆忙做完了简报,穆和基拉各自走向“强袭高达”与“零式”。看着“零式”的两层闸门关闭后,基拉也坐进了驾驶舱。他启动操作系统,拉上安全带。


  “劳亚级接近后方 90 !”


  “舰长,时间差不多到了。要出动啰!”


  “是,麻烦你了。”


  舰桥上传递的讯息,以及穆和玛琉的对谈,从通讯线路中流泄进来。


  “我也跟小兄弟说明过计划了。”


  作战计划——起自穆的提案。既然迟早要被追上,干脆趁敌方攻击集中在明处的“大天使号”上时,由穆暗地里驾着“零式”抄前,直捣前方的纳斯卡级敌舰。


  “——这项计划的关键就在于时机的掌握,其它就拜托你们了!”


  “我知道了。……请多小心。”


  结束与舰桥的通讯后,穆也跟基拉通话。


  “我走啦,小兄弟。反正你只要想着顾好本舰和你自己就行。”


  “啊,是!——上尉,您也多小心!”


  屏幕上,穆潇洒地笑了笑,之后便切断了通讯。


  “穆.拉.佛拉达,出动!——在我回来之前可别沉船哦!”


  “零式”的机身一沉,像坠落似的离舰而去。基拉在驾驶舱里目送着他,一面自言自言说道。


  “……能成功吗?”

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在穆充分地接近敌舰之前,必须为他争取足够的时间;在这段期间内,基拉得守住“大天使号”才行。办得到吗?


  他不禁感到莫大的压力。这时,一个熟悉的声音从通讯机中跳了进来。


  “——基拉。”


  “米丽雅莉亚?”


  戴上耳机麦克风的米丽雅莉亚,在屏幕中看来一副正经八百的样子。


  “以后我就负责 MS 和 MA 的战斗管制了。……多指教啰。”


  最后那一句说完,她还羞涩的眨眼一笑,结果被后面的杰基斥训“要说‘请多指教啦!’”,令基拉不由得笑了出来,紧张的心情总算稍稍抒解了。


  “等一下你要安装‘翔翼攻击装备’。大天使号一点燃引擎,敌人马上就会杀过来啰,知道吗?”


  杰基又提醒了一次。


  “是!”


  桥型起重机垂下的组件,被装置在机体的背面。像是长出翅膀一般,这套装备拥有四组微调火箭推进器,可以大幅提高“强袭高达”在宇宙空间或大气层内的机动性。另外武器则是收藏在双肩的光剑和 57mm 光束******。


  在装置的同时,基拉确认翔翼已呈十字状展开后,便让“强袭高达”走向前,在弹射器就位。


  “引擎起动!同时发射主炮!目标是前方的纳斯卡级!”


  玛琉发出号令的同时,引擎低沉的吼声也提高了。 225cm 二连装高能收束火线炮“Gottfried MK71 ”自两舷侧抬升。


  “主炮发射!”


  炮口释放出令人目眩的光芒。


  很快的,达利达的叫声从通讯机中传来。


  “——前方纳斯卡级有 MS 出击!——是‘神盾高达’!”


  听见这句话,基拉僵住了。——阿斯兰!


  米丽雅莉亚的表情彷佛有些担忧,她对着麦克风叫起来。


  “基拉!‘强袭高达’要出动了!”


  “……我知道了。”


  闸门缓缓的打开,对面是一片不断闪砾的星海。彷佛要被吸入的那股错觉,还有对先前几次战斗的恐怖全都一齐涌现,握着操纵杆的手自然而然的颤抖起来。他紧紧的闭上眼睛。


  然而,闭上眼之后的黑暗里,却浮现伙伴的脸。


  ——我不是弧单的。


  他睁开眼睛,坚定的看着前方。


  “基拉.大和!‘高达’,出动!”


  弹射器将高达弹射出去。伸长,紧绷的充电电缆自机体扯落后反弹;急遽的冲力今基拉的脸也扭曲了。不过在下一个瞬间,他已经被抛进了虚空中。


  “相转移装甲启动……武器管制锁解除……”


  铁灰色的装甲出现红蓝白三色,基拉开始在屏幕和雷达上寻找敌人的踪迹。


  舰桥上的达利达已经早一步捉到敌方的机影。


  “后方有三个热源接近!距离 67 !是 MS !”


  来了吗?乘员们的精神紧张起来。娜塔尔的声音响起。


  “准备 MS 战斗!飞弹发射管 13 到 24 号填‘科林斯飞弹’!两舷的‘巴里安特炮’启动!尽快输入目标数据!”


  参杂在正规士兵群里,托尔等人也神情严肃的专注在控制台上。


  舰尾的十二门大型飞弹发射口打开了;折迭收藏在两翼外侧圆型浅碟内的线性加农炮“巴里安特炮 MK8 ”,这时也向外伸出。


  正当战斗的准备工作紧锣密鼓之际,负责分析敌机情报的达利达却倒抽了一口气。


  “机种已确认——这是……!是 X 系列, X102 、 X103 、 X207 !”


  “什么……?”


  乘员们剎那间全都怔住了,只有玛琉干涩的声音喃喃响起。


  “……他们把抢到的‘G’全都投入战线了……?”


  “强袭高达”的驾驶舱中也响起了敌机接近的惊告声。基拉启动推进器,举起光束******。鲜红色的机体正在接近——是“神盾高达”。


  “……阿斯兰?”


  两机在高速下接近,以毫发之差的距离擦身而过。


  “——基拉!”


  在他们会机之际,扩音器中传进阿斯兰的声音。


  “住手!我们不是敌人!对不对!”


  基拉猛地惊觉。是的,这场战和他一点都没有关系。早在那之前,他和阿斯兰就是朋友了,他们有什么理由要敌对而战呢?


  “同样是调整者的你,为什么非得和我们作战不可?”


  阿斯兰的一字一句都刺进基拉的心,基拉自身的迷惑再度笼上心头。


  “你为什么在地球军阵营?为什么要帮自然人?”


  “我不是地球军!”


  基拉不假思索的反驳。


  “只不过……那艘船上面有我的同伴……有我的朋友在上面……!”


  这时,基拉惊觉到另外两架 MS 在攻击“大天使号”,立刻匆忙的想赶过去。“神盾高达”却挡住他的去路。


  “不要!”


  “阿斯兰……!”


  焦虑在催促着,被阿斯兰挡着又无法展开攻击,基拉那股无处可去的愤怒只好爆发出来。


  “你才是……你为什么在扎夫特!你自己不也说过最讨厌战争了吗?”


  基拉的吶喊被一道射来的光束打段。又一架新型的 MS 迅雷不及掩耳地冲进基拉和阿斯兰之间。两人猛然惊觉,以调整者特有的反射神经躲开了这一击。


  “你在磨蹭什么?阿斯兰!”


  陌生的声音通讯机传入。基拉看了对方的机体数据,惊讶得不禁屏息。


  “X102 ‘决斗高达’?那,这也是……”


  是被夺走的 X 系列之一,‘决斗高达’。蓝白双色调的机身,拥有五机中最标准的规格,双肩装备有光剑,手中的武器是可并用 175mm 榴弹炮击管和 57mm 光束******,这些则是和‘强袭高达’共通的基本装备。


  紧追着打算脱离此地的“强袭高达”,“决斗高达”手中的光束******没有停止过射击。


  “你应付不了就让我来啊!退下!”


  被“暴风高达”和“迅雷高达”围住的“大天使号”,一面采取回避动作,同时全力展开防守战。


  “反光束爆雷发射!‘巴尔干炮’,别让 MS 接近本舰!‘对空导弹’设定成自动发射!”


  爆雷一打出去,立刻炸裂成细微粒子散开。位在两舷的十六门 75mm 对空火神炮炮塔‘巴尔干炮’,自动追踪着两架 MS ,打出了一片弹幕︳舰桥后部的空防御飞弹也接连发射。面对新型舰“大天使号”的火力,“暴风高达”和“迅雷高达”也无法顺遂的展开攻击。


  “暴风高达”用了它的 94mm 高能源收束光线******。反光束爆****粒子分散了它的威力,但仍有少部分穿透而击中了舷侧,全舰因冲击而急速的摇晃起来。纯白的装甲顿时发红而白热化。舰桥上的托尔等人不由自主的惊叫出声。


  紧接着“迅雷高达”绕到战舰底部,该处的“巴尔干炮”炮口全开。这时玛琉叫道。


  “用‘Gottfried’!全舰采左旋角 30 、左转舵 20 !”


  为了让炮口向下,战舰做了急遂的翻转。难民们所在的重力区也受到影响,重心不稳的人们纷纷发出悲鸣。


  “呀啊——!”


  独自被留在居住区的芙蕾,使劲地抓住床铺的支柱。


  炮塔旋转之后,“Gottfried”立刻放射出功率奇大的热能源射线。“迅雷高达”在千钧一发之际躲开了。“大天使号”超乎预期的棘手,两架 X 系列意外地陷入了苦战。


  基拉迟迟无法摆脱“决斗高达”。屏幕上显示着遭受攻击的“大天使号”。他很想早一刻赶回去,但光是躲开连番射来的光束便已令他应接不暇。


  “可恶……!”


  原本一直闪躲、一味采取防守的基拉,终于忍不住将瞄准器拉到眼前。他举起了光束******,瞄准后扣下扳机。但是“决斗高达”却轻而易举的闪开了。最初对发动攻击的犹豫,此刻渐渐转为焦燥和恐惧——怎么样都射不中敌机。 X 系列的运动性不只对基拉有利,对敌人也是一样的。


  “强袭高达”的******一个劲儿的狂射,却在一眨眼间让“决斗高达”欺近到眼前。


  “哇啊——!”


  基拉情急之下,举起了反光盾挡下这一击。


  两机冲撞之后又分离。不想让敌人接近而连射******的“强袭高达”,和企图接近敌机以一决胜负的“决斗高达”,两者在缠斗间不知不觉的接近了“大天使号”。


  苦于进攻不成的“暴风高达”注意到它们,立刻像是发现猎物似的将机体掉转过去。它将装备在右肩的 350mm 炮击管架在腰际,向“强袭高达”开炮。


  启动相转移装甲时的 X103 “暴风高达”呈现棕色基调,胸部由红色与驼色组成,属于火力强大的后授型机体。双肩装载有 220mm 六连装飞荚舱,两肩后侧还有炮击管和光束******;后两者比白可各自拆卸并连接炮管,做为射程加长的武器。


  对付“决斗高达”就已经让基拉用上了全副精神,此时多亏驾驶舱的警铃大作,让基拉极其勉强的避开这料想之外的另一道攻击。


  多了突然加入战局的“暴风高达”,基拉一下子要同时应付两名对手,不免顾此失彼。在没有上下左右之分的宇宙空间中,他早已分不清自己是朝向哪一边、又是以谁为对手,只知道一股脑儿地跟着准心射击,尽力闪避射向自己的光束;眼前能源表正在一格一格下降,指标已经逼近了红色域,他也没能注意到。


  “‘伽莫夫’来电!‘本舰亦证实可确认之敌战力仅有一架 MS ’!”


  这是僚舰对先前发出的电讯所做的答复,令劳乌.鲁.克鲁泽陷入沉思。由于无法从“威萨利斯”识别到穆的“零式”,为保险起见,才请“伽莫夫”一同确认。


  “……这么说来——是那架 MA 还无法出动啰?”


  克鲁泽喃喃自语着,却又百思不解。那个穆怎么可把战局交给一个显然不熟悉战斗的人——也就是那架“强袭高达”的驾驶员;话说回来,克鲁泽确实也给予“零式”相当程度的重创了。既然没有可驾驶的战机,就算穆想出击也办不到。


  “敌战舰接近,距离 630 !即将进入本舰有射程内!”


  听见这项报告,克鲁泽抬起头来。


  “阿迪司,我方也开始攻击。”


  “ MS 队正在行动中。如果发射主炮……”


  眼见阿迪司不知所措,克鲁泽回以淡淡的冷笑。


  “本队不会有人蠢到被友军舰炮打中的。——敌舰可是要开炮啰。”


  阿迪司似乎欲言又止,最后仍依言下达了号令。


  “准备发射主炮!瞄准敌战舰!”


  “大天使号”上,达利达重新看过仪表板之后,拉高了声调。


  “——有来自前方纳斯卡级雷射瞄准!已被锁定!”


  注意力全都集中在眼前这场 MS 战的玛琉等人,听见这项报告都大惊失色。娜塔尔毫不迟疑的做出了指示。


  “准备发射‘Lohengrin’!目标,前方纳斯卡级!”


  舰长上席上的玛琉却慌忙转向 CIC ,制止那道命令。


  “慢着!佛拉达上尉的‘零式’正在接近中!”


  特制炮“Lohengrin”在直接命中的情况下,一发便足以葬送整艘战舰的阳电子破坏炮——若是就这么发射,而“零式”又照作战计划般地正在接近敌舰,势必会波及穆。


  “太危险了!不开炮的话我方会受到攻击!”


  娜塔尔吼了回去,玛琉还是不同意。


  “不要射击!——全舰采取回避行动!”


  她毅然决然地说道。若是在此时举棋不定自乱阵脚的话,我军就输了。前后有两艘敌舰, MS 的数量也远低于对方。奇袭作战要是不能成功,形势逆转的可能性会连万分之一也不剩。身为舰长,她必须相信穆。


  可是,她紧张的手掌中已被汗水濡湿。


  ——万一穆赶不上……


  克鲁泽突然抬起头。一股特异的感觉像是沿着皮肤窜上来似的——熟悉到不能熟悉的这种感觉,正逼迫着唤醒他内心深处那股憎恶和愉悦似的战栗——“阿迪司!轮机部出力调到最大,降低舰首!俯角 60 !”


  一道命令没来由地从克鲁泽口中跳出,阿迪司摸不着头绪地望着他。这也难怪。那种感觉是不可能传递的。然而,阿迪司仅只剎那间的反应迟钝,却令克鲁泽心底升起焦燥至极的不耐。


  说时迟那时快,管制士惊讶的叫了起来。


  “本舰底部有接近中的热源。——是 MA !”


  “喝啊啊啊啊!”


  穆狂暴的吼叫着,以最大加速冲向“威萨利斯”。眼看着“威萨利斯”的引擎声突然升高,推进器也开始喷射,却已经来不及了。“零式”轻轻的闪过敌舰自动防御装置的迎击,伸出了线控式炮筒。目标是仍在提升功率的巨大轮机部。穆连续发射性炮,将所有的火力都投注上去。


  轮机部擦过眼前。看见它喷出火光,穆兴奋的振臂高喊“好哇!”。同时,“零式”速度不减地穿过“威萨利斯”的上方,射出一道钢索。锚钩刺进“威萨利斯”的外壁后,惯性作用使得“零式”的机身如钟摆一般改变了方向,穆随即趁势切断了钢索,敏捷地脱离了这个宙域。


  “威萨利斯”的舰桥刻烈地摇晃,警报声大作。


  “轮机区损坏严重!推力降低!”


  “第五钠性壁损坏!发生火灾!损害控制,隔间封锁!”


  机组员如哀嚎般的声音,接二连三的传达了战舰的状况。


  “敌 MA 脱离!”


  那架机影一闪而过,阿迪司愤怒的叫起来。


  “击落它——!”


  可是,在如此严重的摇晃与倾斜状态下。舰炮一直无法准确的瞄准。将军的棋子就在眼前,棋局的形势却一百八十度地急转直下。新造舰与 MS ——敌人竟以原本要守护的战力为饵,单凭一架旧型的 MA 直捣黄龙。


  耍这种小聪明——阿迪司忿忿不平的转过头看队长,却在那一刻倒抽了一口气。


  “可恶的穆……!”


  克鲁泽咒骂着,以几乎可捏碎的力量紧握着座椅扶手,面具下的表情竟如恶鬼的愤怒扭曲。长官如此表现出激动的情绪,阿迪司还是头一次看见。

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“佛拉达上尉传来雷射通讯!‘作战成功,即将归舰’!”


  “大天使号”的舰挢上欢声雷动。托尔等人不禁互看了一眼,感觉松了一口气。


  玛琉紧握的拳头才刚放松,立刻又挻直了腰杆。


  “机不可失!攻击前方纳斯卡级!”


  乘员们的神经再次紧绷起来。


  “收到!‘Lohengrin’一号、二号,准备发射!”


  “阳电子槽填充达临界值,炮口集束环电位稳定!”


  “——发射!”


  在娜塔尔的号令中,特装炮“Lohengrin”喷射出火光。极具压倒性的火力。


  阳电子的漩涡贯穿了宇宙空间,擦中了已受重创仍勉力采居回避行动的“威萨利斯”右舷。凄厉的冲击卷了该舰。


  至此,“威萨利斯”已然完全失却战斗能力,只有脱离战线一途。


  眼睁睁的看着“决斗高达”、“暴风高达”与“强袭高达”之间的战斗,犹豫万分而无法介入的阿斯兰,此时也为敌舰装炮的威力而屏息。几乎就在同时,“伽莫夫”传来了雷射通讯。讯息中告知了“威萨利斯”中弹的消息,也传达从战斗宇域撤退的命令。


  起初满心以为呈压倒性有利的战况,竟然在不知不觉间完全被推翻了。这项令人难以置信的消息,令阿斯兰愣了好一会儿,但见“大天使号”打出了信号弹,立刻回过神来。


  “归舰信号?……想得美!”


  伊扎克.玫尔还缠着“强袭高达”。可能想至少在撤退前击落这架 MS 吧,否则就形同全面失败了。伊扎克不知道基拉是调整者;对自尊心极高的他而言,让自然人取得优势是一种难以忍受的屈辱。


  “伊扎克!下撤退命令了!”


  阿斯兰劝阻着,他却充耳不闻。堤亚哥好像也不愿意脱离战斗,阿斯兰咬着嘴唇。


  被两架 X 系列摆布着,“强袭高达”根本无法接近“大天使号”。


  “基拉……!”


  米丽雅莉亚看见这种情况,不安地提高了声调。


  “掩护他!”


  玛琉说道。


  “在这种战情况下太难了!”


  娜塔尔却如此回答。的确,这些 MS 敏捷的移位交错,实在难以掌握,贸然介入反而会击中友机。


  “……我担心‘强袭高达’的能源残量。”


  娜塔尔声音中夹着焦急。


  放是,这个状况也随着雷射通讯传到了“零式”的穆眼前。


  “‘回不去’?啧!那个笨蛋!”


  在“强袭高达”的驾驶舱中,基拉上气不接下气地死命操纵着机体。连警告声开始响起了也没察觉,只是一个劲儿的发射光束******——忽然间,扳机却没了反应。


  “————!”


  惊讶的检视仪表。从刚才就一直在响的警告声,突然加大了冲进他的耳朵里。能源计量表的指标已经掉到了红色区域。


  “能源用尽?……糟了!”


  “强袭高达”的装甲骤然褪色,恢复到原本暗沉的铁灰色——相转移装甲“失效”了!


  看出这种情况的“决斗高达”立刻猛冲过来,光剑直逼眼前,基拉倒抽了一口气。


  ——要被砍中了!


  但他在下一个瞬间感觉到的,却不是被光剑劈开的冲击。伴随着一个凝滞的声响,机体传来紧急加速时的重力感。基拉大感意外的睁开眼睛。


  转变成 MA 型态的“神盾高达”,伸出钩爪般的机械臂紧紧扣住了“强袭高达”。


  千钧一发之际,阿斯兰从“决斗高达”的光剑底下扑获了基拉。


  “基拉!”


  看见这一幕的伙伴们全都不由得惊叫起来。


  “‘强袭高达’被‘神盾高达’俘虏!相转移装甲失效!”


  冷澈的战栗窜上玛琉的脊背。眼前的情况一意味着另一种更可怕的事态;不只仅存的唯一一架机体也被扎夫特夺去,里面甚至还坐着一名被他们强迫着去驾驶的平民少年。


  “基拉!基拉-!快回答!”


  米丽雅莉亚心神若失的连声呼叫。她那少女般的声音彷佛划破了玛琉的心。自己竟然令一名少年的命运完全失控至此。


  这时︳在米丽雅莉亚的身后,一通外部来的讯息让杰基睁大了眼睛。


  “舰长!佛拉达上尉传来雷射通讯——‘准备用线性弹射,射出重炮攻击装备’?”


  “你在干什么!阿斯兰?”


  还搞不清楚状况的基拉,耳边传来敌机间急迫的无线通话。


  “我要俘虏这架机体!”


  “搞什么?命令是击破耶!”


  “能俘虏的话更好!我要撤退了”


  “神盾高达”擒住基拉,加速脱离这片宇域。另外三架 MS 稍后上前跟上。


  “阿斯兰……!你想干什么?”


  基拉大叫着,阿斯兰只是简短响应。


  “带你去‘伽莫夫’。”


  “不要!我才不要去扎夫特的军舰!”


  “你给我识相点!”


  阿斯兰的吼声中充满气势,硬生生地压下了基拉的反论。扩音机中传来的声音,夹杂着一丝苦涩。


  “过来吧,基拉。否则……我就得对你开火了啊!”


  “阿斯兰……”


  “我的母亲也死于‘血腥情人节’……。我……我再也不想……”


  听见这句话,基拉不由得屏住了呼吸。二人都没再开口,直到——一阵突兀的冲击从侧面袭来。屏幕上冲进一架熟悉的红色机体——是穆的“零式”。线控式炮筒已经展开,飞弹开始从四方攻向“神盾高达”。


  为了采取防御姿势,“神盾高达”不得不解除 MA 形态。恢复自由的“强袭高达”驾驶舱中,这时传进了穆的声音。


  “快脱离!‘大天使号’要发射‘重炮型攻击装备’了!”


  “咦……?”


  “后面还有个大家伙哪!快点换装备!”


  这一瞬间,基拉看了“神盾高达”一眼。


  “……我知道了。”


  趁着“神盾高达”迎击“零式”的空档,基拉脱离了这片宙域。


  “基拉——!”


  阿斯兰的声音从身后追来,直刺着基拉的胸口。仿佛想摆脱它似的,基拉启动了推进器。


  眼见“强袭高达”即将脱离这个宙域,“决斗高达”立刻追来。闪开了“大天使号”的掩护射击,它与无法加速的“强袭高达”之间的距离越拉越近。


  看准时机,“大天使号”的弹射器趁势射出“重炮型攻击装备”。基拉确认后便从机体脱下了“翔翼型攻击装备”。计算机控制着“强袭高达”与装备之间的相对速度和位置,还差一点就要到了。就在这个当儿——驾驶舱响起警告声,基拉感觉全身的寒毛都竖立起来。


  ——被锁定了?


  “决斗高达”的榴弹炮击管发射。飞弹笔直的射向“强袭高达”——隔了半秒,眩目的闪光剎时散放在真空的黑暗中。


  “基拉——!”


  “大天使号”的舰挢上。托尔、米丽雅莉亚和赛伊都尖叫起来。


  ——但就在下一秒钟,一道光束彷佛劈开那阵爆烟似的射出。巨大的能量笼罩了“决斗高达”的右臂,不消片刻便使它灰飞烟灭。


  自爆炸的火光中,“强袭高达”飞了出来。有着白、红、蓝色的鲜明装甲。


  “基拉——!”


  巨大的炮击管喷出火光。在那些射线下,“决斗高达”无计可施,只有一味的闪避后退。情势已完全逆转。


  “大天使号”的乘员们目送着四架 X 系列脱离战线追去,直到它们的机影完全消失在感应器上,才不约而同的瘫了下来。凭自己的力量,众人总算是击退了敌人。


  他们活了下来——


  阿斯兰狠狠的被摔在墙上。


  “你这家伙,竟然……!”


  伊扎克.玫尔那张端正的脸气得扭曲,他揪着阿斯兰的胸口。


  “要不是你当时做出那样多余的事情!”


  “多亏你的无视命令,这下子脸丢大啰。”


  靠在更衣室墙上的堤亚哥.艾斯曼也半挖苦的说道。阿斯兰一句话也没回,只是别过视线。


  他们两人从以前就不合。不知为何,伊扎克从以前就看阿斯兰不顺眼,而立志在军中晋升的堤亚哥,也自阿斯兰加入同队后视他为竞争对手。反观阿斯兰对自己在军中的地位或者战功却一点兴趣也没有,只不过这种态度反而更煽动他们。


  就在伊扎克想更进一步质问时,门打开了。尼高尔.阿玛尔走进来,一见这副景象便出声制止。


  “你们在什么!请住手,别在这种地方!”


  “我们是四架一起上耶!竟然还不解决!这种屈辱……!”


  “那你在这里责怪他也于事无补吧?”


  尽管外表温和,尼高尔对伊扎克的愤怒却不为所动。看来文静乖巧的他出人意料地稳重自持,在拙于应对的阿斯兰和伊扎克等人之间,扮着调停的角色。


  伊扎克又瞪了阿斯兰一眼,这才甩开他离开了更衣室。堤亚哥也跟着出去。


  等到房里只剩他们,尼高尔才迟疑地看着阿斯兰。


  “阿斯兰……我也觉得那不像你的作风……。可是……”


  阿斯兰别过脸去。


  “……先让我静一下好吗……尼高尔……”


  回避对方脸上担忧的神色,阿斯兰颓然地走出了更衣室。漂浮在走道上,他的神情突然激愤起来,对着墙壁就是狠狠一拳。


  “——基拉……”


  这个曾经就在触手可及的不远处,却只差一步就擦身而过的朋友之名。


  他想,若能说服他——他们就能再一次在一起了。他们是同胞,他一直相信,只要跟他讲道理,他一定会懂的……


  想起对克鲁泽承诺过的事情,一股令全身血液为之冰冷的绝望油然而生。


  ——基拉……难道我真的非得向你开火不可吗……?


  穆走下机库时,已经归舰的“强袭高达”还没有开启闸门。整备士马德克正在对里面喊话。


  “怎么啦?”


  走到旁边一问,只见马德克神情困惑地转过头来。


  “没有……那小子迟迟不肯下来……”


  “哎呀呀。”


  穆已经猜到大概的情形,便径自过去操作外部锁,强制打开了闸门。


  基拉的双手还紧握着操纵杆,整个人僵直在座位上。穆从舱口探进半个身子,靠向他身旁。


  “喂,你在干什么呀,好了!……基拉.大和!”


  一叫出他的名字,少年的整个身体震了一下。他的喉咙发出一个声音,彷佛这才想起来呼吸似的,急促的喘气。


  忽然间,穆觉得这个少年好可怜。对基拉来说,这几乎是他的初次上阵。新兵多半如此,因为在过份恐惧下而呕吐或失禁都不算罕见了,能活着回来更是了不起。可是,就因为基拉高人一等的能力,他们竟然几乎忘记这名少年甚至称不上足龄,也没有接受过任何训练,根本就是个突然被丢进实战的门外汉。


  基拉的眼神还空虚的看着前方,穆直视他的双眼。


  “已经结束啰,小兄弟。”


  他将那十根像黏在操纵杆上似的指头一根一根的扳开来,然后轻敲基拉的头盔。


  “做得很好……”


  基拉眨了眨眼睛。因恐惧而僵硬的身体,这才开始动了起来。穆露出有如父亲般的笑容说。


  “我跟你都没死,战舰也平安无事,这不是很好吗?”


  “啊……”


  直到这一刻,基拉开始剧烈的发抖。穆温柔的拍着他的肩膀。在他的心里,这一刻的少年就像他至今看过的每一个普通新兵一样,只是个年幼而容易受伤的存在。


  “克鲁泽队长,这是发自本国的。”


  放弃追击“大天使号”后,停泊在一处大型太空废物后面的“威萨利斯”此时收到一通讯息。通讯兵将打印出来的电讯交给克鲁泽。


  克鲁泽浏览一遍后,又递到阿迪司面前。阿迪司看完了内容,脸色显得很不快。那是“殖民地”的最高决策机关——评议会的出席命令。


  “怎么这样——!我们都追击到这个地步了!”


  “议会正为我们破坏‘海利欧波里斯’的事情而吵翻天吧。哎,这也没办法。”


  克鲁泽淡然一笑。


  “反正‘威萨利斯’损坏成这样,也难有什么大作为。——修理情况如何?”


  “不妨碍航行的话,很快就好——”


  “把阿斯兰从‘伽莫夫’叫回来。修理一结束,本舰立刻返回本国。——让‘伽莫夫’继续追击那东西吧。”


  指示结束后,克鲁泽便离开了舰桥。从他的样子看来,适才的激愤已经荡然无存,也没有猎物在眼前却受阻的不耐烦;若被评议会传唤,肯定要被追究“海利欧波里斯”毁灭的责任,但也感觉不出他对这一点有任何担忧。对阿迪司而言,这个长官实在令人费解。

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